熱話 時尙 食玩 生活 旅遊 娛樂 親子 專欄 着數

嚴重哮喘用藥無助 元兇:嗜酸性粒細胞

2019-07-09 (週二) 08:00 上午

相信大家對哮喘並不陌生,但原來哮喘患者之中,有部分患者屬於「嚴重哮喘」,他們即使使用高劑量、強藥效噴劑,甚至長期服用口服類固醇,病情仍然失控,嚴重影響生活,甚或因發作而須到急症室治理。醫學界近年就找到元兇—嗜酸性粒細胞。

Connie在大約十年前因一次感冒誘發氣管炎,久久未能「斷尾」,幾經診治方確診為哮喘,自此她便一直與哮喘久纏不休。「以往我很少因病求醫,但自確診哮喘後,便比以前更容易患感冒,誘發哮喘發作,每年需求醫20至30次,更曾因哮喘嚴重發作而入院,病情愈來愈嚴重。近兩、三年,只要轉季、空氣差、聞到煙味等,都會誘發哮喘發作,但其實醫生已為我處方多種藥物,連口服類固醇亦已服用,不過情況一直未有好轉。」

她續指,雖然現時天氣炎熱,病情控制較佳,但每星期仍有三、四天哮喘發作,頻密氣喘、氣促、咳嗽,連步行亦需每隔2、3分鐘小休一下,晚間情況更嚴重,因無法躺平睡覺,故只能坐着稍睡兩、三小時便起牀上班;而由於冷氣會影響其病情,故無論天氣多熱,她亦不敢開冷氣睡覺。

揪出「幕後黑手」

呼吸系統科專科黃琼英醫生表示,像Connie這類嚴重個案,參考外國的統計數字,大約在哮喘患者中佔5%,「而根據2019年國際指引GINA所示,當患者須使用第四和第五步藥物(包括高劑量吸入式類固醇、低劑量口服類固醇、長效氣管舒張劑或白三烯受體阻斷劑等)仍未能控制病情,便屬於嚴重哮喘。」

面對這類個案,黃醫生稱,以往患者須使用類固醇藥物,惟口服類固醇副作用較多,而且這類患者即使服藥,卻依然無法控制病情。

幸好,醫學界近年有了新發現,嚴重哮喘病情如此難纏,原來是體內一種名為嗜酸性粒細胞的免疫白血球細胞所致,「研究發現,約有一半嚴重哮喘患者體內存在這種細胞,當遇上致敏原,嗜酸性粒細胞會在肺部及氣管內引發炎症,更會令哮喘患者氣道發炎,長遠將影響肺部功能,令病情一直沒法改善。」黃醫生解釋。

提升對病情認知

揪出了這個「幕後黑手」,專門針對此細胞所引發的嚴重哮喘的生物製劑亦隨之面世,不但為患者帶來治療上的新希望,患者更只需每八星期注射一次藥物,大大減低對工作和生活的影響。黃醫生建議,有需要的患者不妨向專科醫生查詢,醫生可為患者安排抽血,進行嗜酸性粒細胞測試作評估。

至於多年來積極推行公眾教育的香港哮喘會,主席陳永佳先生亦呼籲患者應多了解疾病治療資訊和病情,多加提升對自身病情的認知。上文提到的Connie同屬香港哮喘會的成員,她亦希望多加了解醫學界此項最新研究,期望未來可以更好地控制病情。