2020年12月1日 

紓緩腰背痛新出路 經皮外硬膜注射類固醇

2019-09-27 (週五)

腰背痛可謂不少香港人的「日常」狀況,很多人會自行選擇不同方法紓緩,如服食止痛藥、接受物理治療等,不過仍有不少人依然持續承受腰背痛的困擾,或需考慮手術治理。港怡醫院骨科名譽顧問醫生林祥慶就指出,在考慮手術之前,其實還有較低風險的高效選擇可取——經皮外硬膜注射。

港怡醫院骨科名譽顧問醫生林祥慶表示,促使腰背痛症出現的潛在原因有很多,其中較常見的有坐骨神經痛、椎間盤突出、脊椎退化及頸椎神經痛,而且往往會為患者帶來持續不斷的痛楚,嚴重影響生活質素。

「曾經就有調查指出,長期痛症患者當中,有高達七成人表示日常生活或活動受痛楚影響,甚至會影響工作。」

常見治法分三大類

要紓緩痛症,常見的方法主要分為三大類,分別是止痛藥、物理治療及手術。林醫生表示,初起的痛症通常會以口服止痛藥及物理治療為先,但他坦言對於長期痛症患者來說,口服止痛藥的效果有一定限制,部分患者甚至可能完全感受不到當中效果;而物理治療亦有其局限性,因患者可能受劇烈的痛楚所困而難以開展或堅持進行物理治療,自然亦無法紓緩痛楚。

針對這類患者,下一步的治療選擇便是施行手術,「不過手術通常針對病情較嚴重的患者,假如病情不算嚴重,其實並無必要接受較高風險的脊椎手術;同時亦因這類手術存在一定風險,故亦不一定所有患者也能承受得住,長者便是其中的佼佼者。」林醫生說。

有效率達七至八成

陷入這樣的困局,醫生又有何建議呢?經皮外硬膜注射就有望成為這些患者的出路,林醫生稱,這是將低劑量類固醇直接通過針管送達受壓迫的神經附近,從而達到較直接的消炎止痛的效果,「醫生會先為患者安排磁力共振確認正確的注射位置,再於無菌環境下,配合X光進行注射;注射前會先在皮外塗抹麻醉劑,或進行監測麻醉,然後將針管刺入引發痛楚的硬膜外腔,以低藥量在短時間內抑制發炎物質,減緩壓迫的神經不正常放電來降低痛楚。」

此注射方法的有效率高達七至八成,而且見效快,通常患者很快便能感受到痛症大幅得到改善,療效更長達3個月。林醫生指,若患者有需要,亦可重複注射,當痛症情況得到改善,醫生便可按患者的情況安排相應的物理治療,以鞏固療效及進一步改善病情。

由於經皮外硬膜注射能直達痛楚根源,故類固醇用量低,一般副作用甚少,但林醫生提醒,患者仍有機會出現神經痛、外硬膜穿刺、頭暈或頭痛的副作用,不過機率甚低,大約只有2至3%,患者毋須過於憂心。