提起精神-張漢奇精神科醫生-隔週二

專欄, 提起精神-張漢奇精神科醫生-隔週二

艾氯胺酮噴鼻劑治頑固抑鬱

據估計,抑鬱症大約佔本港人口的8-10%。當一位患者確診抑鬱症,醫生一般會處方抗抑鬱藥,讓患者服食一段時間後,若發現抗抑鬱藥有效,便會繼續處方;但若服食一段時間後發覺療效不理想,便可能會轉用另一隻抗抑鬱藥。萬一轉了藥再服食一段時間後,療效仍不理想,便可能會定義為「頑固性抑鬱症」(treatment resistant depression),又稱「難治性抑鬱症」,大約佔所有抑鬱症之中的三分之一。

過往,對於頑固性抑鬱症,可加入有助穩定情緒的鋰劑或其他精神科藥物,又或以2-3種抗抑鬱藥同時使用。此外,腦電盪治療、腦磁激等,也是會用到的方法。

還有一種於2021年初引入香港的新方法,是艾氯胺酮(Esketamine)噴鼻劑。艾氯胺酮是「K仔」氯胺酮的對映體,「簡單來說就是在氯胺酮中提煉出更有效力的藥物,而絕不等同於「索K」。

對於頑固性抑鬱症,可加入有助穩定情緒的鋰劑或其他精神科藥物,又或以2-3種抗抑鬱藥同時使用。

以往用於治療抑鬱症的藥物,主要作用是調節腦內分泌,一般見效較慢,可能開始用藥至少兩星期才可見效。但艾氯胺酮噴鼻劑的藥效則相對較快,一般可於即日內紓緩抑鬱症症狀,甚至減輕輕生念頭。

它的原理是針對腦部的神經傳遞物質,修復和改善細胞之間的連繫。不過艾氯胺酮亦有副作用,用藥後一至兩小時內可能出現頭暈頭痛、解離(思緒混亂,似元神出竅或魂遊太虛的感覺)、腸胃不適等副作用,所以目前使用指引是噴鼻後兩小時內需受醫護人員的監察,確定沒有受副作用影響後才可離開。療程方面,首4星期每星期噴兩次,之後則每星期噴一次,以維持療效。

精神科專科張漢奇醫生

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及早察覺產後抑鬱防自殺

一位媽媽抱著自己初生的BB自殺身亡,這類「產後抑鬱症」(Postpartum depression)的悲劇不時發生。根據統計,產後婦女有10-15%會患上產後抑鬱症,可說相當普遍。可惜,由於種種原因,不少產婦和家人都對這病缺乏足夠認識,以至不時會釀成悲劇。

可從兩方面及早警覺產後抑鬱症「紅燈亮起」:

第一盞紅燈「高危因素」,包括:產婦是在未有準備的情況下懷孕、未婚懷孕、懷孕期間遇到不幸的事情、夫妻關係欠佳/婆媳關係不好、BB有嚴重的健康問題、家庭經濟出現壓力。

第二盞紅燈「症狀」,包括:身邊人會發覺產婦整個人欠缺動力,甚麼也不想做,也提不起勁去照顧小朋友。較嚴重的症狀,會出現思覺失調,無端覺得自己的BB是畸形怪胎,或養不大等等。

產後抑鬱症(Postpartum depression)的悲劇不時發生,但可從兩方面及早警覺。

有以上高危因素應及早警惕,萬一出現以上症狀則建議盡快諮詢醫生。其實外國有些診所會讓每位產後媽媽填一份問卷,並根據問卷作出篩選,看看哪些媽媽有產後抑鬱的風險較大,可能需要轉介見醫生進一步了解,但本港暫時沒有這個機制,因此更有賴家人和婦產科醫護人員多加留心。

產後抑鬱症若能早發現、早治療,康復的機會也較高。有些個案服藥2-3星期後,情況已有明顯改善,大大減低發展至嚴重後果的風險。

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雙管齊下治抑鬱症

抑鬱症雖可怕,但必須強調,它是一個可治之症,如患者能及早接受治療,大部分病人可以痊愈,回復正常的生活。通常治療抑鬱症都會雙管齊下:藥物治療+心理治療。

1. 藥物治療

近年的抗抑鬱藥不斷改良,一般可在2星期內減輕抑鬱症症狀,病情可於4-6 星期後得到改善。一般來說,初服抗抑鬱藥的病人最少要在症狀消失後繼續服用藥物4-9個月。若病情嚴重或屢次復發者,更可能需在症狀消失後繼續服藥一年或以上。

常用藥物有血清素調節劑和去甲腎上腺素調節劑兩大類,原理主要是使腦內的血清素增加,回復平衡水平,讓抑鬱症的徵狀得以改善。服用抗抑鬱藥物必須定時定量,切勿突然自行停藥或調校劑量。副作用則包括:服藥初期病人可能會出現便秘肚瀉口乾嘔吐、昏睡、失眠頭暈頭痛、倦怠、體重增加、視力模糊或感到呼吸困難等,情況因人而異,而身體對藥物適應後副作用會漸漸消退。

對抑鬱症患者,通常從藥物及心理兩方面著手,雙管齊下作治療。

2. 心理治療

目前本港較常採用的,以認知行為心理治療法(Cognitive Behavior Therapy,CBT)和心理分析法(Psycho-dynamic Analysis)為主。

認知行為治療主要是通過思想分析,協助病人培養新的思維和生活模式,一般較具目標性,而且療程相對較短。心理分析法則主要透過理解和分析病人的過往經歷,以至潛意識所形成的意念,從而理解抑鬱情緒的癥結,療程相對較長。透過些治療,改變病人的負面思想及行為模式,令病人可以更客觀地改善自己的情緒問題。按個別病情而定,有需要時,病人需服用藥物以配合心理治療,使療程更有成效。通常抑鬱症病人都需要服藥以配合心理治療,使療程更有成效。

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抑鬱症有樣睇?

抑鬱症,據估計,大約佔本港人口的8-10%。雖然抑鬱症數字是整體持續上升,但其實會受很多環境因素影響,例如經濟、社會動亂,新冠疫情等等,都有可能增加抑鬱症個案。

世界衛生組織在多年前估計,到了2020年,抑鬱症會成為全球頭號病症。當時沒有人能預知2020年會爆發持續不退的疫情。現時雖未有2020年後最新抑鬱症數字,但臨床上的確發覺,抑鬱症的影響比過往更大。若不幸患上抑鬱症,會逐漸開始損害日常生活功能,若不適當治療,隨著病情發展,會引致自殺危機明顯增加。事實上,抑鬱症是可治之症,如患者能及早接受治療,大部分病人可以痊愈,回復正常的生活。

抑鬱症並不是一種單純的情緒問題。人體腦內有數以億計的腦細胞,細胞與細胞之間在信息交換時需要靠一些分泌物質來傳遞,如果腦部分泌的化學傳遞物質失衡,便可能引發抑鬱症。所以抑鬱症其實包含有生理上的病變,亦因此有機會以藥物糾正。最重要是及早發覺,開始處理。

抑鬱症,約佔本港人口的8-10%。雖然數字是整體持續上升,但其實會受很多環境因素影響,例如新冠疫情等等,都有可能增加抑鬱症個案。

根據美國精神醫學會的診斷標準,抑鬱症的定義是:病人於持續兩星期以上,有5個或以上既定的生理或心理症狀,當中必須包括「情緒低落及/失去動力」,其他症狀包括:

身體方面 —— 頭痛失眠、身體虛弱、胸口感到翳悶/不適甚至感到呼吸困難、腸胃不適/消化系統失調、失去活力並常感到疲倦、多夢、睡醒後覺得好像沒睡過一樣、周身骨痛。

精神方面 —— 心情煩躁易發脾氣、精神緊張難以鬆弛、情緒低落及/失去動力、對事物失去興趣、腦裡不停想著不愉快的事、覺得自己沒有用、自卑或自責、難以集中精神、覺得將來沒什麼希望、覺得不想做人/有自殺念頭。

以上症狀,很多時都是出於病人的主觀感覺。若出現多項以上的症狀,包括情緒低落及/失去動力,而持續超過兩星期,建議諮詢醫生,作出評估。

精神科專科張漢奇醫生
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5大類型病態說謊

雖說病態說謊就是不停撒謊,但在精神科和心理學的研究下,病態說謊可分為以下5種類型:

1. 私心型 —— 這類病態說謊者常見有輕微反社會的傾向,他們不一定會犯罪,但他們的言行主要是出於私心,而妄顧社會責任。例如有些商人,說謊的主要目的是使生意興隆,只顧個人賺錢,欺騙顧客,最終說謊變成改不了的病態,這時他們就可能會不自覺地犯法了。

2. 戲劇型 —— 這種病態說謊者的特點是不顧一切地尋找某些東西,他們說的謊也圍繞這主題,因此對他們展開治療時,也要對症下藥,從感情上加以開導。

3. 沾沾自喜型 —— 這類病態說謊者是一些自我陶醉的人士,為了讓其他人留下深刻的印象,他們不停設法誇大自己的才能。他們自以為是特殊份子,應該受到與別不同的待遇,並為了這目的而隨意說謊。

說病態說謊就是不停撒謊,但在精神科和心理學的研究下,病態說謊可分為5大類型。

4. 含糊其辭型 —— 這類病態說謊者最大的特點是逃避責任,常見因為無法解決個人問題,為了避免承擔責任,便不顧一切地說謊,把責任推給自己周圍的人。

5. 強制型 —— 這一型病態說謊者常見於犯人,他們由於已受到法律強制,於是常常用說謊的辦法來企圖逃避罪責和懲罰。

精神科專科張漢奇醫生
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腦部有變化 不得不說謊?

我們常說:「一個謊言說上千篇,就會變成真話。」對於病態說謊者來說,也有類似情況 —— 臨床上發覺,有時候他們自己也會真的相信這些謊言,即使謊言是十分無稽。

一般來說,病態說謊者都是從小就開始習慣性說謊。常見的情況是,他們小時候的依附關係(Attachment),即與父母或其他重要親人的情感連結,並不穩固,使他們在個人發展的過程中無法形成足夠的自尊與自信,而且會太在意外界對自己的看法。很可能有一天,他們為了維持自尊說了一個謊,並且發覺說謊原來可以美化自己,於是漸漸的不斷用這方法,編造故事來鞏固自己的形象,最後愈編愈離譜,再沒有人相信,但他們並不會停止,因為可能他們對自己的謊言也已經深信不疑。這就是最典型的一種病態。

「一個謊言說上千篇,就會變成真話。」對於病態說謊者來說,也有類似情況 。

病態說謊者的性格也有一些普遍特點:在日常生活中他們看來是正常人,像其他人一樣生活,但他們大多獨來獨往,不喜歡社交,沒有甚麼朋友。

說到底,病態說謊是否純屬心理現象呢?原來也不盡然。曾有研究指出,部分病態說謊者前額葉的「白質」(White Matter)比正常人多,但同時「灰質」(Grey Matter)則比正常人少。大致上,「白質」掌管溝通及表達能力,「灰質」則掌管情感。以上的差異,可能是形成病態說謊的其中一個原因:口才好、表達能力高,於是有很多機會發覺說謊不難;而灰質少,亦可能令他們對「呃人」不太會內疚。

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無時無刻都在說謊?你是否病態說謊者?   

相信誰都有「講大話」的經驗,所謂「美麗的謊言」,有些人的謊言,既不美麗,也未必有太大惡意,而是一種病態。先來看看一般說謊和病態說謊的最大分別:

普通說謊者 —— 其實大家都有說謊的潛能,視乎你想不想說謊而已。大多數人都只是偶爾才會說謊,或者偶爾選擇性地陳述事實,這是正常現象,也可解釋為我們自身的一種防衛機制,我們以此來迴避事實帶來的後果。有時候,說謊甚至會是一件正面的事情,比如你為情緒低落的朋友打打氣,會說些未必太現實的鼓勵說話;又比如你不想傷害別人感情的時候,也可能會說個小謊。

病態說謊者 —— 通常會長期說著各種浮誇的謊言,這些謊言可能令其他人根本無法相信。他們說謊是習慣性的,通常是為了博得關注和同情而說謊,個別謊言大多沒有任何實質目的,奇奇怪怪,由於不會有人相信所以也很少會害人,但要注意,病態說謊者本身卻可能會因這種病態而有長遠影響。

相信誰都試過「講大話」,所謂「美麗的謊言」,有些人的謊言,既不美麗,也未必有太大惡意,而是一種病態。

因為,病態說謊者說謊有很多複雜原因,例如為了「死要面」維護自尊,想騙取別人同情,為自己的犯錯找理由,又或只是單純地活在幻想裡。甚至有些人可能只是想通過說謊來令自己的生活不那麼無聊,或想說些謊言來製造事端。總之,病態說謊者自己永遠是謊言故事的中心,在謊言中,他們自己不會是壞人,也極少會犯錯。可想而知,當這種病態日漸沉溺,病態說謊者就會愈是脫離現實,難以自拔,當然會對他們自身帶來影響了。

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賭博成病 需食藥治療

處理病態賭博,首先需要診斷。因為這不是一種生理上的病,所以主要靠評估,第一是看看病人有沒有其他情緒病,例如每每在情緒高漲時就會賭錢,這類反而未必算是病態賭博,有時只要幫病人紓緩和平伏了情緒,賭博的行就會減少。

若根據美國的《精神病診斷與統計手冊》評估過判斷是病態賭博,通常會用藥物治療再加心理治療。

藥物治療有很多種,例如有很多不同的研究相信,有部分病態賭博是和衝動相關,一時控制不了自己的感覺,很想去賭,這類個案若以高劑量的血清素治療有機會可以減輕。另外也有其他藥物,可針對不同的情況。

心理治療方面,病態賭博的病人在心理上的核心問題,其實是依賴,就像有些人對酒精的依賴,即是說只要一段時間不飲酒就會周身不舒服,坐立不安。病態賭徒也類似,一段時間不賭博便周身不舒服,而且會覺得「我可以贏,我可以把之前輸的追回來」。

在這種心態下,和酒癮一樣,開頭每注一千元已經十分緊張,足夠過癮。但當賭得多,久而久之可能要每注二千、三千甚至上萬元,才能提供足夠的過癮,所以需要心理治療。例如認知行為治療,就是其中一種常會用到的療法。

病態賭博和大部分病一樣,愈早開始治療效果愈好。

病態賭博和大部分病一樣,愈早開始治療效果愈好。而病態賭博其實大部分是有迹可尋的,例如,病態賭博病人的生活基本上就是為了賭錢,不會有其他興趣,沒興趣和自己的小朋友玩、沒興趣和父母去飲茶,賭錢成為他們唯一的興趣,而且所賭的金額愈來愈大,最後影響自己的工作。

當一個人有類似以上情況,雖然不一定已患上病態賭博,但若你想幫他的話,就應該盡量勸他去看醫生,而一些志願機構也會為懷疑病態賭博人士提供協助。

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賭博一旦成病癮 想戒都戒唔甩

其實病態賭博是一種確確實實的精神病,在美國的《精神病診斷與統計手冊》裡列出了10個不同的條件,例如時常會賭博或想著賭博的事、為賭博耗盡最後一分一毫、為了翻本窮追不捨、因金錢問題與家人或朋友爭執……等,若符合其中5個條件或以上,便可診斷為病態賭博。

例如,有一位病人未夠30歲,已賭了十幾年,最初贏過不少錢,但最後把贏的全輸回去不止,更將自己銀行的錢都輸光,之後要求家人借錢讓他翻本,再輸光之後再問家人和朋友借,最後眾叛親離,人人都怕了他,甚至和他斷絕關係。他來見醫生時一直痛哭,說明知道這樣賭錢不對,也知道問人借錢來賭是錯事,但仍無法不繼續這行為,他自己也不明白為什麼。

當賭博發展成病態,已經係一個病,並非病人自己想不賭就可以不賭,而是需要其他人甚至藥物去幫助他。

在一般人眼中,可能覺得這個案「唔抵可憐」,但作為醫生就明白,當賭博發展成病態,已經係一個病,並非病人自己想不賭就可以不賭,而是需要其他人甚至藥物去幫助他。當然病人自己也有責任,因為沒有及早警覺抽身。所以很多時候我也會借用這個案,提醒一些已有早期病態賭博徵狀的病人。

過去幾年香港社會壓力超大,這種情況其實也助長了病態賭博。事實上,壓力和病態賭博是關係密切的。社會上有一類人,他們的壓力很大,於是利用賭博來減壓。賭的時候,金額可能是他根本無法負擔的,在決定贏輸的一剎那,他當然非常緊張,全副精神都放在上面,於是就忘記了日常的壓力。

問題是,壓力例如工作問題、感情問題等仍然存在,不會因為賭一次錢就消失,因此以賭博來減壓這件事便需要不停地做,即使像剛才的個案,起先有贏過錢,但最終必然是泥足深陷,賭博成為習慣,上了癮,走上絕路。希望大家都可共同警覺。

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投注方法多 病態賭博年輕化

很快就農曆新年了,傳統上大家在這節日可能會聚會「玩幾手」,無傷大雅。但近年漸多看到有病態賭博的問題,值得社會關注,因為影響實在深遠。

當然,病態賭博問題其實一直存在。在過去的研究,例如外國1980、90年代,病態賭博的人口比率是1.5%左右,而本港在2000年後曾做過調查,比率也是大約1.5%。近年因為大家認識多了,因而逐漸凸顯這問題。

而當中令人擔憂的一點,是:病態賭博問題年輕化的情況不止存在,而且頗為明顯!其實,不論研究結果還是臨床所見,都顯示出大部分病態賭博的人並不是到了某年紀,例如三四十歲左右才開始賭,而是大多在年輕的時候已開始。

隨著社會改變,香港2003年起賭波合法化,人們較容易參與賭博,因為投注的方法非常方便,可以電腦、手機上網、電話、語音電話,隨時下注。我見過不少個案十多歲已開始參與賭博、賭波,以及和朋友合資賭馬,一直賭到廿多歲,愈賭愈大,最終成為戒不掉的習慣。

病態賭博問題年輕化頗為明顯,研究結果顯示出大部分病態賭博的人並不是到了某年紀,例如三四十歲左右才開始賭,而是大多在年輕的時候已開始。

另外,我也見過有些年輕人,除了賭波、上網賭錢,還會去遊戲機中心玩釣魚機之類,其實也是賭博的一種,而且極度沉迷,所以病態賭博問題年輕化已是不爭的事實。

他們變成病態賭博的過程,很多時有共通點,也值得大家警惕:大部分病態賭博的形成,都是因為初賭時曾經贏錢!可能開頭贏了一些,再賭再贏,漸漸心態上就覺得自己其實有本事掌握到贏錢的方法,並非純靠幸運。因為有了這思維,令他即使輸了,仍然有信心下一次可翻本,最終就愈踩愈深,愈輸愈多,愈想追回所輸的錢,最終墮入無底深淵。

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