有腫瘤言-李兆康腫瘤科醫生-隔週一

專欄, 有腫瘤言-李兆康腫瘤科醫生-隔週一

進行放射治療 需戴頭盔?

放射治療的技術日新月異,一般來說,我們會先替病人做一次電腦掃描,醫生再在電腦掃描的影像上畫出腫瘤的位置,以及需要放射的範圍,之後就由電腦去計算每次放射治療需要的輻射量,所以每個個案都是獨立計算的。

現今的放射治療,最講求精準,精準的意思是將輻射盡量集中在腫瘤以及需要治療的範圍之內,而減低週邊的輻射量,這樣就可以減少對腫瘤之外其他器官、組織、細胞等等的影響。

例如,頭頸癌的病人做放射治療,或者盆腔腫瘤的病人做放射治療,可能在治療之前都需要經過一個工序,我們稱之為「電療設計」,在這個電療設計裡面,例如頭頸癌,我們會先替病人做一個頭套,這個頭套的目的是在放射治療時可以固定病人頭頸的位置,以避免在放射治療期間移動。病人愈能固定不動,就愈能增加放射治療的準確性,效果當然較理想了。

最後,有沒有哪些腫瘤是不適合放射治療呢?其實並沒有哪種特別不適合,但當然亦不一定會用放射治療,因為現時治療腫瘤有很多方法,除了放射治療,大家都可能會聽過化療、手術、標靶治療、免疫治療等等,醫生的責任是為每個病人獨立去考慮,選擇對病情最有利的治療方案,如果覺得放射治療可幫到病人,就可能會加入方案裡面,但當然都會先徵詢病人和家人的意見。

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放射治療需細心護理 留意病人喝奶溫度

接受放射治療的病人,除了皮膚之外,在護理方面要注意的事還有很多,而且無論放射治療期間或完成治療後都要注意,以下舉一些例子:

  1. 頭頸癌的病人做放射治療期間,醫生會建議他們保持口腔清潔,多用漱口水清潔口腔,因為病人可能會因為口腔痛楚,無法正常進食,亦不能如常刷牙,所以會建議他們多用漱口水,盡量保持口腔清潔衛生。
  2. 在進食方面,如果因為口腔發炎而食不下嚥的話,就會建議病人飲營養奶,藉此增加身體的熱量。有些病人喜歡把營養奶稍為冷藏一下才飲,口腔會更舒服。所以,其實照顧病者的家人都可以留意,看看甚麼溫度病人會飲得最舒服。始終,病人身體營養足夠是很重要的,醫生亦會鼓勵家人協助。
  3. 若是盆腔的位置做放射治療,病人較多會有肚瀉的情況,醫生通常會處方普通的止瀉藥。如果病人有小便灼痛,甚至可能會需要用止痛藥和抗生素,目的都是減輕病人的痛楚,對整個抗病的過程都會有比較正面的幫助。至於戒口,通常這種情況都不建議病人吃生冷或刺激性食物,避免生冷刺激有機會令病人肚瀉得更厲害。
  4. 外出時要保護皮膚,例如有太陽的日子如果需要出街,可買一條絲巾讓病人包裹頸部,家人甚至可以幫病人開傘擋太陽,盡量避免曬到放射治療部位的皮膚。
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放射治療副作用 避免擦拭或曝曬

關於放射治療,常有病人會問:是否所有腫瘤都需要用到放射治療?

並非所有腫瘤都會用,但放射治療本身的確可以用在任何腫瘤的治療上,好像香港常見的肺癌大腸癌、鼻咽癌、頭頸癌、乳癌等等,我們很多時都會用放射治療來做根治性的治療,或者手術後的輔助治療,即在手術後進一步提升病人痊愈的機會。

當然,和所有療法一樣,放射治療也會有副作用。而副作用主要視乎做哪一個部位的治療,例如是頭頸癌的話,主要照射頭、頸等等,很多時放射治療的副作用就包括有口腔發炎、口乾、影響胃口而令病人體重下降等等。

另一常見副作用是,由於放射治療的射線進入身體之前,要先經過皮膚,於是對皮膚會有一定影響。例如做完放射治療後,有時皮膚就好像經過太陽曝曬,起初會慢慢的變紅,跟住會慢慢變深色,然後就會有脫皮的情況。如果護理得不好,甚至有機會出現像嚴重曬傷的傷口。所以我們通常會建議病人注意幾件事,同時希望家人或照顧者也可以幫忙注意:

1. 洗澡的時候,不要洗擦放射治療部位的皮膚,用軟毛巾輕力抹拭就可以。

2. 不要再讓太陽曝曬放射治療的位置及附近的皮膚,因為大家想想,放射治療本身已經是一種輻射,當然為了治病是有需要的,但如果放射治療後同一部位又經常曬太陽,而太陽光之中又有紫外線輻射,這就有機會令同一個部位接受了太多的輻射。另外,曝曬亦有可能加重皮膚灼傷、燒傷,所以是需要避免的。

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高能量放射治療 癌症以外的應用

放射治療」大家可能聽得多,但其實「放射」出來的究竟是 甚麼呢?

所謂放射治療,即一般叫的「電療」,事實上並非用電,而是用放射線,傳統是用高能量的X光做治療,比我們平時照肺的X光,能量高幾十倍,對著腫瘤進行照射,從而殺死腫瘤細胞,令病人腫瘤的體積縮小,甚至有機會完全清除,令病人達至康復。

以上就是放射治療的基本原理,而現在所用的射線和實際操作方法林林總總,例如有一種叫「近距離放射治療」,是將放射物質置於腫瘤旁邊,以極近的距離進行放射治療,例如子宮頸癌便常會用到。

一般人的認知,放射治療主要用於癌症治療,但其實不一定嚴重的病才會使用,因為放射治療除了可以醫治癌症惡性腫瘤之外,有時我們也會用在一些良性的情況。例如有一種特別的體質,容易因為小小傷口就形成一種叫「蟹足腫」的疤痕,這類體質的人士,無論打針、穿耳、開刀的傷口,都有機會形成「蟹足腫」,而且疤痕可以愈來愈大,便可考慮做手術除去「蟹足腫」,之後再做放射治療減低「蟹足腫」復發的機會。

當然,用於治療「蟹足腫」的放射線,輻射量會比一般治療癌症所用的為低。事實上,不同情況所用的放射治療,輻射量都會有分別的。

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癌症病人打新冠疫苗 治療期間應留意

1.癌症病人可否打新冠疫苗?癌症病人應選擇哪種?為什麼?

李兆康醫生:癌症病人接受抗癌治療期間,可以接種新冠疫苗,是安全的。而癌症康復者接種疫苗,效果和正常人一樣。但化療因為會影響身體的白血球數量及免疫能力,所以不建議接種減活疫苗,而滅活疫苗、mRNA疫苗等都是安全的,但可能成效較非癌症患者為低。

本港至今採購的兩種疫苗,分別採用兩種不同技術:
科興——滅活疫苗
復星與德國藥廠BioNTech合作——mRNA疫苗(信使核糖核酸)

以上兩種都不屬於減活疫苗,基本上對癌症病人都安全。

2.不同癌症的患者,所適合的疫苗會否有不同?

李兆康醫生:患什麼癌症並非最重要,病人正接受甚麼治療更重要,例如化療對患者免疫力影響較大,所以要留意多一點。

3.如要接種,應在什麼時間?例如化療前/後,或第幾期的癌症較值得接種?

李兆康醫生:建議病人接受完化療療程後,才接種疫苗,避免在化療期間接種。但如果病人是需要接受長期化療,可盡量接受滅活疫苗或mRNA疫苗,暫時所知相對會較安全。

4.癌症病人接種新冠疫苗的其他須知?

李兆康醫生:每個病人本身的情況都不一樣,例如接受同一種化療藥物,對免疫力的影響也未必一樣,因此病人接種新冠疫苗前應先諮詢自己的主診醫生。而接種疫苗後,亦要嚴格遵守防疫措施,例如:勤洗手、戴口罩、減少聚會、保持個人衛生和社交距離。

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腸癌康復期  四方向護理

腸癌治療後的康復期護理十分重要,可分為以下4大重點:

1.飲食

手術前的日常飲食大部分在腸癌康復期間都可食用,均衡飲食最重要。此外要注意兩大營養的吸收:碳水化合物及蛋白質,碳水化合物可來自粥粉麵飯等,而蛋白質的來源可以是瘦肉、蛋白、豆類製品等。

至於是否需要多吃可幫助排便的纖維,就因人而異,有些病人排便比手術前困難,有些則投訴有持續的肚瀉,所以需要看個別情況才決定應該多吃幫助排便的食物,還是相反地要避免這類飲食。康復期間肚瀉的主要原因,是切除了一截大腸,大腸變短了,但根據經驗,大腸會逐漸適應新的長度,調節蠕動的速度,肚瀉情況可逐步改善。

2.運動

運動有幾大好處,包括讓病人保持肌肉的強度,不會萎縮;增強心肺功能、保護心血管;而做運動後也較容易感覺肚餓,有胃口進食和吸收營養。當然,所選擇的運動和運動量,應視乎病人本身的體能決定,一般不宜劇烈,散步、耍太極之類會較適合。

3.覆診

一般來說,腸癌病人完成治療後,我會建議每3個月覆診一次。覆診時最重要的一件事就是替病人檢查癌胚抗原指數(CEA)。若經過一兩年後CEA都沒有上升跡象,復發風險相對較低,可改為相隔較久才覆診,例如每半年一次。

4.康復期間注意警號

康復期間必須留意自己有沒有突然出現絞肚痛、肚裡像有東西頂著、胃口下降等,若有的話就不要等下一次覆診,應盡快諮詢醫生。

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手術前誘導治療  有助保留肛門

腸癌分四期,第一至三期治療以手術為主,第四期則主要是藥物治療,包括化療、標靶藥等,有些個案也會需要配合手術或放射治療。

例如腸癌確診時若在直腸位置,可能會建議先接受「術前誘導治療」,即在手術前進行化療及放射治療,以提高手術成功率和存活率,並能增加患者保留肛門的機會,免除將來需要在腹部設置人工造口,導致要隨身攜帶糞袋的不方便及心理影響。

若腸癌細胞已擴散到淋巴結,「術後化療」便可能成為必要的一環,以減少復發的機會和提高存活率。

至於一些已擴散到肝臟的腸癌患者,化療和標靶治療亦有助於縮細腫瘤體積,若患者對治療有良好反應,便有機會進行根治性切除,提高治癒的機會。所以,在今天來說,即使已擴散的腸癌,仍有部分可以根治。

現今的化療藥物推陳出新,患者除了在醫院或診所接受靜脈注射化療藥物外,亦可選擇口服化療藥,而口服藥物與針劑的效果相若,使用較為方便,又可減省住院的需要。另外,放射治療技術亦不斷進步,醫生可以透過電腦掃描、磁力共振、電腦X光分布圖等,更準確找出病人腫瘤的位置,再配合新式的強度調控放射治療儀器,有助集中殺死癌細胞,減少破壞其他正常的細胞及器官,療效比前有進步。

所以腸癌其實有很多不同治療方案,患者最重要是保持正向,積極治療。

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留意腸癌早期警號 有你著數

從事平面設計的Daniel接近「登六」,數月前的一天,他忽然一連多天感到非常疲倦。不但在家工作時易疲倦,連走路上斜路也很快氣促,太太說他「面青唇白」,這些都是以前未試過的。他擔心是心血管問題,於是趕緊找醫生檢查,終於驗出是因貧血導致他無力、易倦、氣喘和氣促。

可是,到底是什麼原因導致他出現貧血呢?追查之下終於找到根源,原來是因為他右邊的大腸有一個惡性腫瘤,且持續流血!

大腸癌是本港第二號癌症,但早期症狀不明顯,所以很難在早期發現。「例如,大腸腫瘤常會引致出血,但如果腫瘤位置距離肛門較遠,會與糞便混和,所以排出的大便往往不是肉眼可見的鮮血。不過,病人就可能因腫瘤持續出血,導致出現貧血,於是有疲倦易攰、氣喘氣促、面色蒼白等情況。事實上,從臨床經驗看到,無故出現貧血是十分重要的腸癌警號,大家不可忽視。」

其他大腸癌症狀包括:

-大便習慣在不明原因下有所改變(腹瀉或便秘),並持續超過兩星期

-大便帶血或帶有大量黏液

-大便後經常仍有便意

-腹部不適(持續疼痛、腹脹、飽脹或絞痛)

-原因不明的體重下降和疲倦

提提大家,如果持續有以上症狀,最好諮詢醫生,檢查清楚。

腫瘤
臨床腫瘤科專科醫生李兆康醫生

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電療位置可否塗防曬霜?

夏天其中一個經常困擾癌症病人的問題,就是皮膚。先分享一個個案:

有一位患鼻咽癌的男士,50歲左右,幸好發現得早,鼻咽癌早期根治率很高,一般靠電療(放射治療)和化療根治。這位病人喜歡運動,發現有鼻咽癌之前每個星期都游水行山。由於發現得早,電療和化療對他的身體影響不大,治療期間仍可繼續做運動。

其實醫生已曾提醒這他,要注意別曬得太多,但他沒放在心上,覺得自己體力上仍可做運動,當然不想錯過⋯⋯不巧就在他於日間游水時,沒注意防曬,游完過後發覺電療的位置被曬傷了,之後的電療都要較為小心。

事實上,電療或多或少會令皮膚灼傷及發炎,所以電療期間更要做足防曬。倘若電療後再接觸強烈紫外線,會加劇皮膚受傷害的機會。當中頭頸癌及鼻咽癌的患者更要多留意,因為接受電療的位置外露,更不宜暴曬,外出時要戴帽、拿傘或圍上絲巾,保護受電療照射的範圍。

因為,鼻咽癌較易擴散至淋巴組織,所以電療時除了鼻咽位置,會連同淋巴組織一起放射,以消滅肉眼看不到的異常細胞,所以頭頸部位其實有多個位置都會屬於電療位置,一旦電療期間不小心保護,被猛烈陽光曬到,就有機會曬傷。

常有病人問:「搽防曬又得唔得呢?」不錯,平日我們塗抹防曬霜,可以減低經常曬傷、患上皮膚癌的機會;但若已患上皮膚癌,電療期間就不宜塗防曬。因為塗了藥膏或膏狀物在皮膚上接受電療,反而會增加接收到的電療輻射量,積聚在皮膚表面,令皮膚傷害更大。如果不需要電療,例如只做化療,夏天外出就可戴帽、穿長袖上衣和長褲,並且可塗防曬霜,這樣對皮膚的保護就會更好了。

臨牀腫瘤科專科醫生李兆康醫生

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以天然調味刺激癌症病人胃口

踏入初夏已這麼燠熱,一般人食慾都較低,癌症病人更因治療或憂心病情的關係,往往影響了平日飲食習慣,例如胃口會變差。另外要留意,化療常見的副作用之中,疲勞、噁心、嘔吐、腹瀉、口腔潰爛等等,也會在夏天進一步影響病人的胃口,更加「食唔落嘢」。

而除了化療電療(放射治療)也會令部分病人味覺轉變,並且影響病人胃口。

我通常會建議病人,在這期間不要吃得過度清淡,烹調時可加濃味一些,刺激胃口。但坊間很多加了化學成分合成的調味料,當中有些甚至曾被驗出含有致癌物,例如經過發酵、發霉、醃製的調味料,雖然一般所含致癌物不多,未必違反香港的食物衛生標準,但對於癌症病人肯定不適宜。

癌症病人應選取天然的調味料如葱、蒜、辣椒和香草等,來為食物添味道,既可增進食慾,又不會有太多致癌物。

所以,癌症病人應選取天然的調味料如葱、蒜、辣椒和香草等,來為食物添味道,既可增進食慾,又不會有太多致癌物。最重要明白:癌症病人要「食多啲」,起碼要有充足營養,否則身體的免疫系統可能沒有足夠能量去對抗腫瘤。「食多啲」對癌症病人的作用包括:

  1. 幫助適應治療產生的副作用
  2. 加速被破壞的組織和傷口愈合
  3. 提高免疫系統對抗感染的功能
  4. 維持健康的體重,增加良好的自我感覺
臨牀腫瘤科專科李兆康醫生
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