專欄, 提起精神-張漢奇精神科醫生-隔週四

投注方法多 病態賭博年輕化

很快就農曆新年了,傳統上大家在這節日可能會聚會「玩幾手」,無傷大雅。但近年漸多看到有病態賭博的問題,值得社會關注,因為影響實在深遠。

當然,病態賭博問題其實一直存在。在過去的研究,例如外國1980、90年代,病態賭博的人口比率是1.5%左右,而本港在2000年後曾做過調查,比率也是大約1.5%。近年因為大家認識多了,因而逐漸凸顯這問題。

而當中令人擔憂的一點,是:病態賭博問題年輕化的情況不止存在,而且頗為明顯!其實,不論研究結果還是臨床所見,都顯示出大部分病態賭博的人並不是到了某年紀,例如三四十歲左右才開始賭,而是大多在年輕的時候已開始。

隨著社會改變,香港2003年起賭波合法化,人們較容易參與賭博,因為投注的方法非常方便,可以電腦、手機上網、電話、語音電話,隨時下注。我見過不少個案十多歲已開始參與賭博、賭波,以及和朋友合資賭馬,一直賭到廿多歲,愈賭愈大,最終成為戒不掉的習慣。

病態賭博問題年輕化頗為明顯,研究結果顯示出大部分病態賭博的人並不是到了某年紀,例如三四十歲左右才開始賭,而是大多在年輕的時候已開始。

另外,我也見過有些年輕人,除了賭波、上網賭錢,還會去遊戲機中心玩釣魚機之類,其實也是賭博的一種,而且極度沉迷,所以病態賭博問題年輕化已是不爭的事實。

他們變成病態賭博的過程,很多時有共通點,也值得大家警惕:大部分病態賭博的形成,都是因為初賭時曾經贏錢!可能開頭贏了一些,再賭再贏,漸漸心態上就覺得自己其實有本事掌握到贏錢的方法,並非純靠幸運。因為有了這思維,令他即使輸了,仍然有信心下一次可翻本,最終就愈踩愈深,愈輸愈多,愈想追回所輸的錢,最終墮入無底深淵。

精神科專科張漢奇醫生