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中藥師之旅-中藥師-隔週三, 專欄

教病人分辨黨參 學藥就是學做人

誤打誤撞之下踏上中藥之路,成為了中藥界的一份子,家人及身邊的朋友就會覺得很古老,多數人的思維會時光倒流到清朝或更早以前,天花亂墜,愈說愈遠。還叫我把脈,其實我沒有學過把脈,我修讀的中藥課程,沒有診斷學,學習的有配劑、中藥鑒定、炮製,實踐性高的一門專業。

不少人覺得配藥是「拿吓拿吓」,只是不清楚箇中玄機。從接過處方箋的一刻,我們身為配劑員,首先是進行審方,病人可能覺得我們「慢吞吞」,但慢是慢得有道理的,檢查有沒有配伍禁忌、妊娠禁忌、不合理用量等等,仔細無誤,所以「我急,你先驚」。

一次病人向我查詢有關黨參的事宜,我便向她解釋,黨參的種類很多,有「紋黨」、「潞黨」和「川黨」,香港多數出售「紋黨」為主,蘆頭下一半以上具有橫紋,採收後多數會在上部,即近蘆頭位置打孔,穿上繩子進行曬晾,乾燥後如不熏硫磺就要曬得很乾,成品會變得很乾很皺,橫紋很深、很明顯,賣相一點也不美觀。用鼻一聞陣陣香甜,不帶點酸味,這是天然的味道。黨參以往長時間作為人參偽品使用,到了清朝才有屬於自己的名字。

藥物有很多有趣的地方,例如協同反應,即「大家夾唔夾」。黨參具有健脾益肺,養血生津的功效。用於脾肺氣虛,食少倦怠,咳嗽虛喘,氣血不足,面色萎黃,心悸氣短,津傷口渴,內熱消渴的功效。然而黨參配紅棗可提升益氣補中的功效、黨參配黃芪可增強益氣養血之功,稱之為相須。但是黨參與藜蘆同用會出現配伍禁忌,但大家不用過份擔心,藜蘆是一味很冷背的中藥,即使多常用亦可放心,因為有我們一班專業的中藥配劑員為您們的健康把關。

學藥就是在學做人,不少藥材飲片顏色很白、很鮮亮,卻不及一些外表醜陋,內裡蘊藏着營養和健康的藥材,不能以貌取人,對待病人亦必須這樣,看藥了解外在,也要看清楚它的內在美。

作者:國際中藥及食品發展聯會聯絡部副主任 張雅惠

中醫攻防-李灼珊中醫師-每週五, 專欄

孕婦產後便秘 宜用中藥補氣

女人生孩子其中一個常見問題是「產後便秘」。這聽起來好像只是小問題,但剛生產完的媽咪,已經有許多事要煩心和辛苦,若再加上便秘困擾,真是百上加斤,辛苦有誰知。

一般來說,產婦生產後數日沒有大便,或大便乾燥、結實,難以排出,都稱為產後便秘。我們身體的氣是用來推動一切的,包括排便。而產婦因血虛而引發氣虛,氣不能運行於腸道,血也不能滋潤大腸,於是產生大便困難。產婦可從飲食和生活習慣著手改善,例如多喝水,一天喝2公升也無妨;並且要多吃高纖維食物如蔬果、麥皮等,還應養成一有便意立刻去廁所的習慣,不可拖延。

當然,適當使用中藥也有幫助。但要注意,由於產婦的便秘是因血虛引致氣虛而起,不能用一般人治療便秘的瀉下方法,否則會進一步大傷產婦的元氣,而導致有機會出現產後抑鬱症。以下是一條治療產後便秘的經驗方:
黨參8錢、當歸8錢、何首烏5錢。

表面看來這方內並沒有瀉下、潤腸的藥物,實則它是通過增強產婦的氣血,使產婦的腸道運行情況恢復正常,從而有正常的大便,所以是治本兼可同時調理產婦身體的好方法。

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為「命門」補火 有助「燒脂」

上星期已提過,「命門」位於上方的腎上腺,而人體的五臟六腑無不借「命門之火」溫養。我們每天不斷吃下食物,同時需要有火焰去燃燒身體多餘的水分,以及身體內不斷形成的脂肪,若「命門欠火」,燃燒力不足,身體的脂肪就會愈積愈多。所以,女性的肥胖多屬「命門欠火」,而且「命門欠火」的人容易感到困倦和精力不足。

如何可以把這個「命門之火」重新燒旺,達到減肥效果呢?當然要從補命門的真火著手,例如吃一些益火增溫的中藥,但絕不是一味煲這類藥來吃,而是必須配合其他中藥服食的。

用中藥補人體命門的真火,首選的中藥就是肉桂。肉桂味辛性溫,能導火歸原以通其氣,亦能益火之源大補血中溫氣以通血脈。

以下是我補「命門之火」的經驗方:黃茋2兩,肉桂3錢(研粉),白朮5錢,布渣葉5錢,山楂5錢。做法:先將黃茋、白朮、布渣葉、山楂用四碗水慢火煎為一碗,然後將肉桂粉放在空碗中,將煎好的中藥倒入沖調攪勻服用,隔日服一次,每十次為一個療程。每相隔三個月服食一個療程便可。

以上這方法,約持續2-3年的時間方可有成效。記著,補「命門之火」不能心急,不要期望短期內吃大量溫熱藥材便可有效,否則只會適得其反。

中藥師之旅-中藥師-隔週三, 專欄

登香港三大峰 尋中草藥

今天是農曆年初四,先和讀者拜個年,祝大家身體健康,事業像行山一樣步步高陞!

小生命得來不易,一天一天長大,小孩學習做人做事,我們學習做父母,一同進步,一同努力,家長們各自有自己教養小孩方式,沒有最好,大家也在摸索最適合的方式。

小孩子各有特質,有文靜、有好動、有的善解人意、有的充滿喜感,各有天份,潛能無窮,往往被他們嚇一跳。作為一個毅行者,從女兒2歳多起便帶到不同地方行山,香港仔水塘、肉桂山、太平山頂、九龍坑山、龍門郊遊徑、針山、草山、大刀屻、釣魚翁、大金鐘,一滴一滴累積,走得更穩、更加紥實。

登香港三大峰
登香港三大峰

於是,最近便起了一同挑戰香港三大高峰的念頭。香港三大高峰是大帽山、鳳凰山和大東山,分別高957米、934米和869米,雖不能與國內五嶽相比,但是一場自我勇氣與耐力的挑戰賽。

帶着女兒去攀山涉水,她有樣學樣,總是主動跟山友打招呼,山友們為女兒打氣、吶喊助威,樂也融融,人與人之間的隔膜不攻而破。不少行山初哥慨嘆自己「輸俾細路哥」,丈夫就會用激將法鼓勵他們,山友們卻十分受落。

登香港三大峰
登香港三大峰
登香港三大峰

行山是集德、智、體、群、美五育於一身的活動。女兒耳濡目染下便能隨口說出餘甘子、含羞草、雞屎藤和土沉香等草藥名字。餘甘子以成熟果實入藥,是一味常用的藏藥,具有清熱涼血,消食健胃,生津止咳的作用。女兒更可以輕易說出餘甘子初吃的時候帶酸澀,隨即渴水便會滿口甘甜,它的葉片可以製成枕頭,相當舒適。人仔細細「呃得吓人」!

登香港三大峰

但她最愛看的還是蝴蝶,沒關係,愛女兒所愛。女兒沿途累積了山友對她的讚賞,逐漸變得自信起來,結果在她6歳時已跟我們登上香港三大高峰,作為父母不要輕看孩子的能力,假如我們都輕看他們,還能期望他們活出自信的人生嗎?時光飛逝,愛惜孩子便要更懂得放手,或許就是「生仔要考牌」的其中一個準則吧!

登香港三大峰
國際中藥及食品發展聯會顧問吳敏祺
中醫攻防-李灼珊中醫師-每週五, 專欄

解決中央肥胖 關鍵在「命門」

現代人都關心中央肥胖,因為中央肥胖會增加患心腦血管病的風險。但你又可知道,中央肥胖其實和我們的「命門」有很大關係?

有時,我們會聽到別人說「命門欠火」,或者說「命門」就等於是腎,所以「命門欠火」即腎陽不足……等等。其實兩者並非完全相等的。在人體五臟中,肝、心、脾、肺都是單一的臟器,只有腎是兩枚。古代醫學典籍《難經》內有「左者為腎,右者為命門」的說法,但今天的中醫已很少會採用這種說法,因為無論從中醫的臟腑學說還是西醫的解剖學去看,左右兩枚腎都沒有什麼不同。而且,命門並不等於腎。

命門的位置,其實是在兩枚腎各一寸五分之間。它有什麼用呢?概括而言,命門就是人體元氣的根本,也是人體產生熱能的發源地,也就是所謂的「命門之火」。「命門之火」有暖脾胃、幫助飲食消化的作用;若「命門之火」不足或過盛,均可令人體產生病態,包括中央肥胖。

首先,我們的五臟六腑,無不借「命門之火」來溫養。一旦命門欠火,五臟六腑即會缺乏溫養,臟腑功能隨即受影響,濕氣就會內困,氣血就會瘀滯,身體就會出現脂肪積聚。好比一個城市的道路網絡突然大塞車,最終塞得最厲害的一定是市中心,所以結果大部分脂肪都會積聚在人體的中央,出現中央肥胖,除了令身形不好看,也容易引發種種疾病。內困的濕氣還會令人困倦非常,氣血瘀滯又會令全身筋骨疼痛,這些都皆因「命門欠火」,必須請教註冊中醫,為命門補火了。

中藥師之旅-中藥師-隔週三, 專欄

兔年郊遊 賞「兔」字中藥

子給人活潑可愛的感覺,臨近農曆新年到處更是兔子喜氣洋洋的裝飾及布置,假期除了欣賞這些精心設計的布置外,不妨與三五知己和家人多到郊外賞花,認識一些與兔有關的草藥,把臂同遊開展另一段美好時光。

1. 兔狗尾

兔狗尾是布狗尾的枝葉,具有清熱、止血、消積和殺蟲的功效。台灣地區煮水作茶,味如人參,因此具有「台灣人參」的美譽。兔狗尾與烏骨雞等烹調而成的「狗尾雞」為南投、彰化一帶的著名養生藥膳。

2. 兔尾草

豆科植物狐狸尾全株具有清熱解毒和散結消腫的功效,植物形態與兔狗尾甚為相似,惟花序長較短,予以區分。

3. 兔草

兔草即是一點紅,花序由很多粉紅色或紫色的管狀小花組成,遠看就是一點的紅色,因而得名。葉片上面深綠色,下面常變紫色,甚為獨特。全草入藥具有清熱解毒和散瘀消腫的功效。據資料顯示,兔子喜歡吃一點紅的葉片。

4. 兔耳風

兔耳風為地膽草和白花地膽草的全草,中藥名為苦地膽,具有清熱、涼血、解毒和利濕的功效。地膽草的花為淡紫色或粉红色,而白花地膽草顧名思義花為白色,基部同時被3個綠色的葉狀苞片包圍,不難辨認。

5. 兔耳一支箭

兔耳一支箭也叫兔耳風,中藥名為毛大丁草,中國地大物博,異物同名比比皆是,毛大丁草以全草入藥,具有清熱解毒、宣肺止咳和行氣活血的功效。過去香港不少藥店誤以毛大丁草作白薇使用,在多方協力之下,早已正本清源。

6. 金邊兔耳

金邊兔耳又名杏香兔兒風,全草皆可入藥,具有清熱補虛、涼血止血和利濕解毒的功效。杏香兔兒風有閉花受精的現象,可進行自花受精,在傳粉者不足或缺少時可以為物種繁衍提供保障。

過往在卡通片的耳濡目染下,一直誤以為紅蘿蔔是兔子的主要食糧,但紅蘿蔔含有大量糖分,兔子不宜多吃。疫情放緩,社交漸趨頻密,總不忘少吃多滋味,多吃壞肚皮的道理。期望擁有身體健康總不能守株待兔,不妨多郊遊,保持良好體格,無懼新一年的挑戰。

中醫攻防-李灼珊中醫師-每週五, 專欄

健脾胃防糖尿病

根據中醫古籍的理論,男性在32歲左右生命是處於最強盛的狀態,到了40歲後開始步入衰退期。女性在28歲左右生命是處於最佳的狀態,到了35歲後開始步入衰退期。整體來說到了50歲後,身體便會出現某程度的持續衰退,老年病開始形成。要延緩老年病的出現,首先應改變自己的體質,使身體更「陰陽平衡」。

現代人由於飲食和生活習慣等有了很大分別,最強盛和開始衰退的年齡,或許和古代醫學典籍所載有所差別,但40歲後身體開始衰退,則是不爭的事實。

這對於現代人是十分矛盾的,因為人的壽命愈來愈長,工作年齡也愈來愈長,卻仍在40歲左右便開始衰退,即是說,可能有半生的時間都要在身體機能衰退的情況下度過。要減輕這種矛盾,唯一的方法,便是藉着適當的食療和後天補養,使自己更長壽和更健康。

先天的遺傳基因後天可以補救,我們要改變壞的飲食習慣,改變壞的生活習慣,此外用中醫中藥來改善我們的體質也很重要。中醫理論指出:脾是後天之本,「先天不足後天補」,指的就是補脾胃。

脾胃好的人自然可吸收好、消化好、運輸營養的功能好。脾胃在人體內就是一塊土地,肥沃的土地所生長出來的肺、腎、肝、心等臟腑都會較為健康。健康的臟腑運作功能好,就不容易退化,可以推遲或倖免老年病的形成。

此外,後天的補養更可改善先天的疾病。人類的遺傳基因,令很多人都患上了遺傳病。例如父母有高血壓,大部分子女都較容易患高血壓;父母有糖尿病,大部分子女都易患糖尿病。但遺傳不是絕對的,人類後天的補養和生活習慣、環境條件的影響也很重要。

若一個人屬於陽虛偏寒的先天體質,中醫長期替他以補陽祛寒治療,就可以改善他的陽虛寒底體質了。又例如,即使父母有糖尿病的遺傳基因,只要自己能及早開始有恆地補健脾胃,而且注意飲食習慣,也可以大大減低患上糖尿病的風險。

中醫攻防-李灼珊中醫師-每週五, 專欄

調節生活作息 提升陰陽平和氣質

宇宙間一切事物和現象,都包含著陰與陽兩個方面和屬性。陰和陽是對立的,但又會互相聯繫,不斷變化,生生不息。中醫的陰陽學說認為,陰與陽雙方的不斷變化,促進了事物的發展。例如,白天時是陽盛陰衰,但當黑夜來臨,漸漸變成陰盛陽衰,到最後陰又會慢慢走到盡頭,陽再次盛起來,亦即白天再次開始了。

就以人的兩性來說,男和女一方面有基本的分別,但又互相配合和依存,社會才得以發展和進步。若只有陽沒有陰,或整個社會由陰或陽一力統治,這個社會的狀態都是難以持久的。

中醫是這樣形容陰陽的:天為陽地為陰,外為陽內為陰,動為陽靜為陰,快為陽慢為陰,升為陽降為陰,熱為陽寒為陰。陰陽雖然是又矛盾又對立的兩個方面,但陰陽必需要平衡和平和,無論偏向任何一方,都會出現性格的差異。

那麼,甚麼是陰陽平和氣質呢?陰陽平和就是人體的陰陽可以相互依存,相互為用,相互協調平衡的健康體質和氣質。所以陰陽平和氣質的人目光和順,儀態雍容隨和,言談舉止不卑不亢,彬彬有禮,做事合情合理,尊嚴而又謙虛,有品而不亂,能順應事物的發展規律,不患得患失,不受任何誘惑,居處安靜。也可以說,是最健康最正氣的氣質。

如何去培養一種陰陽平和氣質呢?中醫認為最重要是保持健康的生活習慣,飲食要均衡,作息要正常,不縱欲,不暴飲暴食。不過,陰陽平和氣質必須要有健康的先天條件,一般人不能強求。如果要培養這種氣質,就要刻苦磨練自己的性格和健康的生活習慣。

每一個人都希望自己是個有氣質的人,但優秀的氣質總是需要培養需要磨練。有好的氣質,能增加你優美的形態和容貌,也能令你更受其他人的歡迎和賞識。

中藥師之旅-中藥師-隔週三, 專欄

朝聖韓國 尋找藥膳之旅

近來收到一個極為震憾的消息,就是本港實施「0+3」,放寬了入境檢疫安排,期待已久,終於可以重新出發,餓了接近3年的旅行荒,心情早已蠢蠢欲動,跟行李箱久別重逢,一同走天下。到底是聖誕節接新年,還是春節出發,都成為大家熱烈討論、茶餘飯後的話題,大家的心情亦興奮起來,鬱悶的心情立刻得到舒緩。

讀過中藥後,帶着中藥知識去旅行,增添了多一分趣味。韓國是港人旅遊熱點之一,美食多不勝數,乘着韓劇《大長今》、《來自星星的你》和《太陽的後裔》等引起一連串熱潮,韓國飲食文化亦隨即直捲香港,韓燒、部隊鍋、人參雞湯⋯⋯年青人無不知曉,男女老幼亦爭相前往朝聖,韓流驅使下,我也要情飛首爾。

朝聖韓國
銀杏樹的扇形葉子
朝聖韓國
桔梗花

韓國流傳着一個有關道拉基的凄美動人故事,人們把故事寫成旋律優動聽的民歌,名為《道拉基》,道拉基就是桔梗花了。桔梗在韓國廣泛種植,英文名為balloon flower,花朶為紫色,鐘形,色彩鮮艷奪目,名副其實「又好睇,又好食」。道拉基在當地普遍地在餐桌上出現,把新鮮的桔梗切絲,拌以惹味獨特的醬料,令人回味無窮。

前菜吃過了,再來人參雞湯,沒喝過人參雞湯就好像沒有到過韓國吧!服務員把熱呼呼的人參雞湯端出,散發出陣陣人參的香氣,然後再來一客豬肉湯飯,十分滿足,令人難以忘懷。人參雞湯所用的人參是水參,即新鮮的人參,一般生長期不多於5年便採收,以食用作為主要目的,保質期甚短,美食當前垂涎三尺,又怎可以輕易放過呢?

朝聖韓國

在韓國的大街小巷不都難找到與中藥有關的事物,馬路旁可以找到又高大又威猛的銀杏樹,扇形的葉子,很容易辨認出來。瘋狂購物後,感到口乾口渴,到便利店逛逛,又會見到魚腥草茶、牛蒡茶等,生活中遍及了與中藥有關的事物。每一道美食,每一種中藥都有它的故事,只要細心品嚐,便能細味出箇中的味道。

作者:國際中藥及食品發展聯會總務 李仙兒

中醫攻防-李灼珊中醫師-每週五, 專欄

養肝減肥 提升少陽氣質

氣質是由許多心理活動綜合所表現出來的,介乎有形與無形之間,但卻可讓人清楚感覺到。例如個人的感受性、耐受性,反應的敏捷性,行為的可塑性和興奮的程度,以及外傾性及內傾性等,都會交錯綜合而組成個人的氣質。

中醫認為,氣質是在每個人先天稟賦陰陽的多與少,和後天境遇教育等等的影響下形成的。氣質不同,個人的形態容貌以及給人的印象,就有天壤之別,對個人在社會上的際遇也會有很大的影響。

人的其中一種氣質是「少陽氣質」。具體來說什麼是少陽氣質?少陽在中醫學而言,即在人體的半表半裡的中間位置,所以,少陽氣質的人喜歡交際,而且亦善於交際。他們一般性格開朗,口才好,感情豐富,敏捷樂觀,談笑風生,朋友自然多,甚至人見人愛,極具吸引力,往往令那些沒有這種氣質的人羡慕。

「少陽」在中醫理論的經絡中,是運行三焦和膽經的。三焦是五臟六腑中的一個腑,它的功能是運行原氣通達全身,運行水液保持全身水液正常,是能激發和推動五臟六腑的功能活動的一個很重要的腑。所以,擁有少陽氣質的人比較全面,比較能激發他人的熱情,也是一個比較受歡迎的人。

另外,人體的膽是附在肝臟的,所以有肝膽相照之稱。肝膽健康強壯的人比較樂觀,比較有膽色和量度。樂觀與量度,已經是一種很可貴的性格和魅力了。
那麼,如何去培養一種少陽氣質呢?中醫會用補養肝臟、疏通膽汁和調理三焦為原則。

不過,培養少陽氣質的實際用藥比較複雜,在這裡很難詳細解說。而且也不是單靠用藥便可,還要配合飲食和個人性情。簡單一點說,就是先從養肝開始,因為肝主情志。而平時飲食也不能太過肥膩,因肥膩食物會影響膽汁分泌。有疑問可先請教註冊中醫師。

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