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生活

自體免疫病友望放寬用藥指引

全球「自體免疫疾病」患者人數日益增加,近年新型能改善病情的抗風濕藥(如生物製劑、標靶口服藥物等)推陳出新。不過,本港部分自體免疫疾病患者,在使用新型的抗風濕藥過程中困難重重,當中有患者不但因病停工,甚或出現抑鬱症狀,使患者家庭的負擔更重。現病人組織促請醫院管理局放寬醫療用藥指引,提高治療效益。

本港多個自體免疫疾病病人組織,聯合香港大學李嘉誠醫學院內科學系、藥理及藥劑學系,及科研製藥企業等攜手合作,在2021年9月至2022年1月期間進行問卷調查,成功訪問223位不同自體免疫疾病的患者,當中包括強直性脊椎炎、銀屑病、銀屑病關節炎、類風濕性關節炎、系統性紅斑狼瘡、潰瘍性結腸炎、克隆氏症及多發性硬化症患者。研究發現:

  • 20.8%患者有中度或以上行動困難;
  • 30.9%患者曾因為疾病而停止工作,平均停工時間長達5年或以上;
  • 43.0%患者表示自體免疫疾病影響了照顧者及家人的生活;
  • 52.1%患者有不同程度的嚴重抑鬱症症狀,當中15.1%疑似患上焦慮症;
  • 昂貴藥物的費用,使超過三成患者在過往三個月內停藥,或延遲用藥時間。

遺憾地,當中只有34名病友能獲得撒瑪利亞基金資助,用於自體免疫疾病治療。大部分病友未能申請基金援助的原因,包括未通過資產審查或未符合臨床用藥指引,亦有約兩成的病友認為申請程序繁複,自己或家庭成員未能提供相關文件申請。

本港部分自體免疫疾病患者,在使用新型的抗風濕藥過程中困難重重,使患者家庭的負擔更重。

負責問卷調查的香港大學李嘉誠醫學院臨床醫學學院內科學系助理教授李雪博士表示:「研究結果反映,仍有部分受訪病友未知悉撒瑪利亞基金的申請程序,難以在第一時間獲得適切的新型藥物治療,因而延誤病情導致病人失去勞動能力,無法工作,受疾病和經濟的雙重壓力下,甚至出現抑鬱或焦慮的症狀。」

另外,當中約一成半病友因未符合臨床用藥指引,故未能申請基金援助。因此,病人組織促請醫管局放寬醫療用藥指引,提高公共資源效益。

專欄, 提起精神-張漢奇精神科醫生-隔週二

及早察覺產後抑鬱防自殺

一位媽媽抱著自己初生的BB自殺身亡,這類「產後抑鬱症」(Postpartum depression)的悲劇不時發生。根據統計,產後婦女有10-15%會患上產後抑鬱症,可說相當普遍。可惜,由於種種原因,不少產婦和家人都對這病缺乏足夠認識,以至不時會釀成悲劇。

可從兩方面及早警覺產後抑鬱症「紅燈亮起」:

第一盞紅燈「高危因素」,包括:產婦是在未有準備的情況下懷孕、未婚懷孕、懷孕期間遇到不幸的事情、夫妻關係欠佳/婆媳關係不好、BB有嚴重的健康問題、家庭經濟出現壓力。

第二盞紅燈「症狀」,包括:身邊人會發覺產婦整個人欠缺動力,甚麼也不想做,也提不起勁去照顧小朋友。較嚴重的症狀,會出現思覺失調,無端覺得自己的BB是畸形怪胎,或養不大等等。

產後抑鬱症(Postpartum depression)的悲劇不時發生,但可從兩方面及早警覺。

有以上高危因素應及早警惕,萬一出現以上症狀則建議盡快諮詢醫生。其實外國有些診所會讓每位產後媽媽填一份問卷,並根據問卷作出篩選,看看哪些媽媽有產後抑鬱的風險較大,可能需要轉介見醫生進一步了解,但本港暫時沒有這個機制,因此更有賴家人和婦產科醫護人員多加留心。

產後抑鬱症若能早發現、早治療,康復的機會也較高。有些個案服藥2-3星期後,情況已有明顯改善,大大減低發展至嚴重後果的風險。

生活

中西合療有助舒緩癌病

隨著中醫學在香港日漸受到重視,香港人對中醫學了解更多,亦對中醫的信心大大提升,中西合療也成為部分香港癌症病人選取的方案之一。臨床腫瘤科專科蘇子謙醫生同時亦為一名註冊中醫,蘇醫生分享道:「中西結合治療,當然亦是因人而異、因病而異,對症下藥,好處在於可以互相補位,為病人找一個最適合的治療方案。」

免疫療法與中醫結合

蘇醫生說,中西合療治療癌症要解釋給市民大眾不易,他為我們分享了一個病人的例子:

一位70多歲的女病人患上肺癌,一直在接受免疫療法,雖然對她來說治療效果明顯,可是免疫療法的副作用令她全身長滿水泡,苦不堪言。「免疫療法令她身體的免疫系統紊亂,而且亦嚴重影響病人的生活質量,最後她本人決定停止免疫療法,但停藥後淋巴已開始脹大,意味著癌細胞漸漸活躍起來;病人之前亦試過化療,她認為副作用太辛苦,不打算再做,於是我們決定試試只用中藥為病人抑壓癌細胞。」

最初只用中藥時,效果不甚明顯,但幾個月後蘇醫生再為病人檢測癌細胞指數,發現幾近已達正常水平,她全身亦只是剩下一顆細細的淋巴腫瘤,做抽針亦發現沒有癌細胞了。「我給病人的只是溫和的中藥,所以我相信腫瘤仍然存在,只是癌腫瘤在身體裡僵持住,被中藥抑壓著;可以有這樣的效果,相信是因為病人之前做過免疫療法,藥物在身體中活躍了就長期有效。」這就是一個「中西合療,帶瘤生存」的好例子了。

中西結合治療,會因人而異、因病而異,對症下藥,好處在於可以互相補位,為病人找一個最適合的治療方案。

中醫防癌 情志最重要

中醫學說:「藥補不如食補,食補不如精補」,蘇醫生解釋這句的意思是與其食補品調理身體,不如好好管理自己的情緒,《黃帝內經》說的「思則氣結……思則心有所存,神有所歸,正氣留而不行,故氣結矣。」大概解釋是思慮太多人,就會氣血運行不順因而「氣結」。

中醫常說氣機鬱滯就會影響身體,蘇醫生亦表示,在中醫學上,乳癌胰臟癌等都有可能是情緒和抑鬱所引起,他認為長期處於情緒不佳的狀態會容易有癌症,所以預防癌症其中一個重點是放鬆心情,作息定時,就是中醫常說的「調情志」。

臨床腫瘤科專科蘇子謙醫生
專欄, 輔心漢-萬家輝心理學家

牙周病咁小事都會影響精神健康?

口腔疾病是十分普遍的問題,但很多人對此都不太重視,而口腔健康成為了很多國家的衛生問題之一。在眾的口腔疾病當中,牙周病是最常見的一種。牙周病影響牙肉和牙齒,會使牙齒變鬆、移位甚至脫落。但不要以為牙周病只會影響口腔,其實它與我們的身體及精神健康,有着非常密切的關係。

英國伯明罕大學的學者就為此進行研究,他們檢查及追蹤了大概六萬五千個牙科病人的數據,以確定有和沒有牙周病的患者當中,有多少人會患上心血管疾病(例如:心臟衰竭中風、血管退化)、心臟代謝紊亂疾病(例如:高血壓、二型糖尿病)、自身免疫性疾病(例如:關節炎、一型糖尿病、銀屑病)、及精神疾病(例如:抑鬱焦慮、嚴重精神疾病)。研究人員對每位受訪者的追蹤時間平均約為三年。

研究結果顯示,在研究開始時已有牙周病病史的受訪者,他們患上自身免疫性疾病的風險增加了 33%,而患上心血管疾病及心臟代謝紊亂疾病的風險,分別增加了18% 及 7%,其中以患上二型糖尿病的風險最高,增加了26%。另外更值得關注的,就是有牙周病病史的受訪者,患上精神疾病的風險比沒有周病的受訪者增加了37%。

口腔健康狀況不佳的情況實在非常普遍,然而直到現在,科學家對口腔健康不佳與許多慢性疾病,尤其是精神疾病之間的關係所知甚少,而相關原因的研究亦只是起步階段。雖然未有足夠的科學資料,但我們仍然必須要小心注意口腔衛生及牙齒健康,好為自己的身體及精神健康做好把關的工作,以免最終因為一些看似很小的問題,而換成嚴重的慢性疾病。

臨床心理學家萬家輝博士

專欄, 輔心漢-萬家輝心理學家

研究發現愈坐愈易患抑鬱

很多都市人都是坐着工作的,特別是在這次COVID-19疫情期間,很多人都是留在家工作,而他們都是長時間坐在電腦前的。

為了探討長期坐着對身心及情緒的影響,美國就有研究人員對3,000 多名研究參與者進行調查。研究員要求參與者報告他們不同活動上所花的時間,當中包括了坐着、看電腦屏幕和運動鍛煉等等,同時研究員也紀錄了他們這些行為,與COVID-19疫情發生之前的分別。另外,研究員亦使用標準的臨床量表來測試參與者心理健康的變化。調查數據顯示,相比疫情發生前,參與者在疫情發生後的身體活動,平均減少了大概32%。而在疫情發生後,參與者亦明顯地感到更加沮喪焦慮和孤獨。

一點點的運動,也可以改善我們的情緒和心理健康。

隨後研究人員繼續觀察參與者的行為和心理健康,試圖找出會否隨時間發生變化。他們發現在調查進行的八週後,隨着適應了疫情下的生活,大部份人的心理健康都有所改善。但對於那些長時間坐着不動的人來說,他們的抑鬱症狀卻不會像其他人一樣慢慢恢復。數據更指出,那些每天大部分時間都是坐着的人,他們心理健康改善的速度顯得異常緩慢。

由這個結果可以知道,長期坐着和心理健康之間是有關聯的,那就是:更抑鬱的人會坐得更多;或者坐得更多的人會變得更抑鬱。因此我們瞭解到,即使是一點點的運動,也可以改善我們的情緒和心理健康,而我們也應該更努力嘗試將運動融入日常生活當中。

為了自己的身心健康,今天起就嘗試少一點坐着、多一點運動,使生活過得更積極更精彩吧!

臨床心理學家萬家輝博士