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上腹痛是胃病 還是膽石絞痛?

上腹部偶爾疼痛,相信大部分人都經歷過,而且可能即時覺得自己是「胃痛」。然而,真的只會是胃痛嗎?

外科專科醫生王喬峯表示,「上腹部」一般指橫膈膜以下、肚臍以上的腹部位置。「當中的器官有很多,例如我們熟悉的胃部、十二指腸,另外部分大腸例如橫結腸以及小腸前端,都可在上腹部找到。左上腹有一個儲存後備血液的器官 —— 脾臟。至於肝臟和膽囊則位於右上腹。而胰臟是在胃部後面更深入的位置,另一個更深入的器官就是腹主動脈。」

都市人生活緊張,大家食無定時,加上不少人都有煙酒等壞習慣,令到上腹部疼痛很快已經令人聯想起胃病,甚至乎消化道潰瘍。一些長期病患者,如心臟病關節痛病友,需要長期使用阿士匹靈、抗凝血藥或消炎止痛藥,都會間接增加胃腸道潰瘍出血的風險。所以當有上腹痛,有時會直覺認為是胃部的問題。

但王醫生提醒,「其實上腹疼痛不應該和胃病隨便畫上等號。例如,膽石絞痛同樣可以出現胃脹、嘔氣、嘔心等常見症狀。所以細心詢問病史、仔細的體格檢查,在診斷的過程中都是不可或缺的。膽石的絞痛一般偏向右上腹,有時呈現刀割樣劇痛,疼痛可持續甚至超過十多分鐘。用餐後或吃完肥膩油炸食物,疼痛會更加劇烈。」

上腹疼痛不應該和胃病隨便畫上等號。例如,膽石絞痛同樣可以出現胃脹、嘔氣、嘔心等常見症狀。

另外,由於神經線的交叉支配,膽石引發的上腹痛有機會向右肩背放射。如果不及時求診治療,有超過20%的膽石絞痛患者有機會出現急性膽囊炎、膽管炎甚至胰臟炎等嚴重併發症,隨時危及性命。

而急性膽囊發炎竟然也有「好發季節」。「以我們的近鄰台灣為例,他們分析了十二年超過190,000名膽囊切除病人的數據,發現夏天出現急性膽囊發炎的比率遠超冬天。而2021一份日本大阪醫科藥科大學發表的文章,分析了其附屬醫院接近十年的數據,同樣顯示急性膽囊炎、膽管炎、闌尾炎都較常見於夏秋季節,原因可能是夏天更有利細菌生長。另外,飲水不足、脱水也可能促進膽石生成。」王醫生表示。

除了上述腸胃潰瘍以及膽石發作兩個常見的上腹痛成因外,醫生亦會留意患者是否出現無胃口、反覆嘔吐、黃疸、持續消瘦、摸到腹部腫塊等危險警號。這些信號都提示患上惡性腫瘤的可能性,例如胃癌肝癌胰臟癌等等。病人可考慮及早約見外科醫生,一站式安排適當檢查,明確病因,進行分期,並評估手術治療的可行性。

外科專科醫生王喬峯
健康Up 1 Up-(不同醫生輪流寫)-隔週四, 專欄

消化不良竟是胃癌警號?

幽門螺旋菌感染,是世界上其中一種最常見的慢性細菌感染。統計顯示,世界上一半人口都感染這種細菌,香港過去一份研究亦估計,本港的感染率接近55%,普遍程度相當驚人。而這種感染是胃潰瘍和十二指腸潰瘍的重要成因,也被WHO列為胃癌的第一級致癌物。

不過,感染者當中有接近80%為無症狀患者,卻可能潛藏日後病變的風險。根據病人病徵和情況,我們可以安排相應檢查,排除幽門螺旋菌感染。

幽門螺旋菌感染,是世界上其中一種最常見的慢性細菌感染。而這種感染是胃潰瘍和十二指腸潰瘍的重要成因,也被WHO列為胃癌的第一級致癌物。

美國和英國的很多家庭醫學和腸胃專科的權威臨床指引,都建議55歲或以上人士如有上消化道不適,如消化不良、噯氣、腹脹噁心等,都應該接受內窺鏡檢查,明確病因。對於55歲以下的人士,有部分研究建議應先進行非入侵性的C13呼氣測試排除幽門螺旋菌,並作適當治療。原因是考慮到在年輕群體中患嚴重併發症和胃癌的實際數字相對很低。

不過「盡信書不如無書」,作為醫生,我們還是需要根據每個病人的個體情況作出適當判斷。個人風險如抽煙飲酒、使用非類固醇消炎止痛藥等,都會增加消化道潰瘍風險,而單單進行呼氣測試並不能作出正確診斷。一些危險警報如吞嚥困難、持續消瘦、貧血、持續嘔吐等,更是不能忽視的病史,病人應該及早求醫、安排胃鏡檢查,明確病因。

外科專科王喬峯醫生