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健康Up 1 Up-(不同醫生輪流寫)-隔週四, 專欄

低頭族小心肩頸背痛加劇

肩頸背痛在香港非常普遍,哪些人最容易有這問題呢?其實有一個簡單的統稱 —— 低頭族。

近年不論年紀,都有很多人成為了低頭族。當然,若是小朋友,值得注意的是花太多時間打機成為了低頭族,尤其有時看見一些BB坐在BB車上都在看平板電腦。而成年人來說,大部分人每日手機不離手,無論閒談或公事上使用通訊軟件都愈來愈普遍。此外,在辦公室內長時間使用電腦,也很容易變成低頭族。

在生理上,肩頸的角度不正確即容易發生肩頸背痛。所以,除了低頭族,有一些維修性的工作,經常需要抬頭專注進行維修,也會造成肩頸背痛,原理和低頭族是一樣的。

以上的不良姿勢若長期習以為常,不及早處理,久而久之就會變成嚴重發炎,像機械人般頸部關節不能活動自如。偶然也有些病人,雖然看過脊醫,接受了治療,卻沒有理會脊醫的整體建議,結果除了炎症繼續存在之外,還可能演變成頸椎提早退化。病人可能經常感覺痠痛疲累,頸部開始無力,頭痛,頭部好像愈來愈重。嚴重時會影響血液輸送到腦部,而頸椎退化最終會導致骨刺、椎間盤突出等問題。

脊醫治療肩頸背痛,主要以手法治療配合關節矯正技術,以準確和輕快的手法將錯位的關節復位。這些手法治療是建基於解剖學,再配合適當的儀器例如射頻技術,除了讓關節復位,也替關節附近的肌肉消炎止痛,並增加關節的活動範圍,擺脫機械人狀態。

肩頸的角度不正確即容易發生肩頸背痛。

長遠來說,必須採取措施預防肩頸背痛復發。首先,最重要的是改善長期的不良姿勢,因為很多人的痛症都是因長期不良姿勢而逐漸形成的。例如看手機、看書時,應盡量和眼睛成水平,不要讓頭垂得太低。家中工作室或辦公室的座椅,必須調校適當的角度和高度,坐姿方面要坐直,腰部和大腿大致成90度,關節也應大致成90度。最後,坐著時雙腳要避免懸空,需要時可使用適當的腳墊。而使用滑鼠或平板電腦時,前臂必須有承托,不要「吊手」。而每坐著一小時,應起身放鬆一下肌肉,尤其頸部肌肉,也有助預防肩頸背痛。

註冊脊醫吳慕德

中醫攻防-李灼珊中醫師-每週五, 專欄

腰椎錯位後果嚴重

人體的脊柱有一部分叫腰椎,它十分重要。

腰椎可以說是脊柱的第三部分,頸椎、胸椎再下來便是腰椎,它下面已是尾龍骨了。而腰椎一共有5節,在脊骨的三部分來說,腰椎擁有最強大的椎體,亦即最為粗壯,因為它的工作最吃重,主要用作支持人體上半身的重量,亦包括支持背部的肌肉和活動。腰椎是整條脊柱之中活動得最多的部分,所以受損的機會也最多,容易出現腰椎錯位,即腰椎兩節之間的關節面出現錯開的情況。

腰椎錯位在中醫臨床很常見,甚至曾有研究指出,90%以上的腰腿痛患者都存在著腰椎錯位,可想而知兩者有一定關係。但腰腿痛患者常以為自己是腰肌勞損,因而沒正確治療。

腰椎錯位在中醫臨床很常見,但腰腿痛患者常以為自己是腰肌勞損,因而沒正確治療。

一旦出現腰椎錯位,不但會引致長期腰痛、坐骨神經痛,甚至會造成盆腔移位,後果可大可小。對女性來說,盆腔尤其重要,因為卵巢輸卵管子宮都在盆腔內。若因腰椎錯位而出現盆腔移位,會引起下肢痹痛麻木無力。如果壓住了膀胱、輸尿管,則會引起尿頻、尿難忍或失禁。如果壓住子宮,便會引起經痛、月經不調甚至不孕,或子宮腫痛、盆腔炎等。

所以我們不能忽視腰椎錯位對人體的影響。如果發現自己長期腰腿痛不癒,便應仔細檢查一下,萬一腰椎有錯位就一定要找有經驗的註冊中醫及早做復位治療。

香港註冊中醫,中醫內科博士李灼珊
中醫攻防-李灼珊中醫師-每週五, 專欄

皮膚下垂救星 – 黃芪

歲月催人,年紀大了,皮膚和肌肉自自然然就會開始鬆弛和下垂。特別是臉部、下巴、頸部、手臂、下腹部。這種現象會令人困擾,特別是女士們更害怕這種現象出現。

肌肉皮膚的鬆弛下垂,在中醫來講是人體的正氣虛衰了,再無力承托肌肉和皮膚,所以肌肉和皮膚就因地心吸力往下垂了。不過,中藥黃芪可以補救下垂的肌肉和皮膚,雖然不能100%回復,但也能補救20%至30%。

黃芪是最安全的補氣中藥。黃芪不但可以增強身體各器官的功能,在美容方面可以你護皮膚、托毒生肌,令皮膚緊緻肌肉結實。特別對一些容易面腫眼腫的女士,更有改善的功效。

中藥黃芪可補救下垂的肌肉和皮膚,雖不能100%回復,但也能補救20%至30%。

黃芪改善人體衰老是有證明的。但中醫師在用藥時都很少單用一味,一般都會根據各人不同的體質,配合多種中藥使用效果會更好。例如屬於脾虛肥胖型的,我就會用1-2兩黃芪,再加白朮、蒼朮、布渣葉、蛇床子、五味子等中藥。又例如、體虛氣虛型的,我就會用黃芪1兩,再加淮山、芡實、白芍、升麻、五味子等中藥。

總之,不同的體質就要配合不同的中藥。共通點是大量用黃芪,就算有高血壓糖尿病、腎病都可以用,很安全,不過始終要配合體質而用,大家在用藥前一定要先諮詢你的中醫師。

香港註冊中醫,中醫內科博士李灼珊
生活

多曬太陽做運動預防臨老縮水

或許大家都有這樣的經驗,就是每逢節慶跟一些長輩見面,總覺得他們好像「縮了水」,令人到中年的自己,也未免對著命運慨嘆:莫非人老了就一定會矮幾吋!

跟身體其他器管一樣,骨骼和肌肉亦會隨年齡增長而自然老化,惟這情況卻成為人老變矮的關鍵誘因。

人體的骨骼會隨年老而流失骨質,主力支撐身體的脊椎尤其因此而不及年輕時「硬淨夠撐」,並容易被體重逐漸壓扁而縮短;與此同時,粘著於脊椎骨節之間,具吸震、卸力功能的椎間盤,亦會隨年長而變薄並失去彈性,於是脊椎骨節之間的距離就會縮減,令整條脊椎變短,導致身高縮水。此外,因意外創傷、跌倒而「扽親尾龍骨」,或因關節病無法挺直身體而駝背,也會影響到年長時身高縮水。

另一方面,當負責保護脊椎,穩定軀幹的腰、背核心肌肉群隨年長而流失,導致上半身不夠力挺直,又會影響站立姿勢而令人變矮。

骨骼老化的最大問題,就是出現骨質疏鬆(簡稱骨鬆),而此病與長者變矮尤其有密切關聯。

骨鬆會造成分解骨組織速度大幅超過製造骨組織,令骨質過快及過量流失,情況猶如投資戶口長期有蝕沒賺,於是原本緻密的內層海綿骨,就會形成大量孔隙的疏鬆狀態,令骨骼變得十分脆弱及易裂、折。由於脊椎骨包含了5至7成海綿骨,所以較易有骨鬆,並會引致腰椎出現壓迫性骨折。

患者初時會因椎體變形而呈駝背,繼而隨時間明顯變矮,到嚴重時,即使遇輕微碰撞也可跌倒而骨折,或甚連咳嗽、打噴嚏也可能引致骨折,除了進一步影響高度之外,更會損害自理能力,如兼有髖關節骨折更會增死亡風險。

身高隨年紀大而略有縮水屬正常,但當發現家中長者比年輕時矮了近1.5吋,又或有駝背情況,就應溫馨提醒他們小心有可能患了骨鬆,宜盡早求醫。這是由於即使患了骨鬆,所造成的往往是無形的骨折,可以毫無表徵或症狀,長者本身根本察覺不到。

身高隨年紀大而略有縮水屬正常,但當發現長者比年輕時矮了近1.5吋,又或有駝背情況,就應提醒他們小心有可能患了骨鬆,宜盡早求醫。

臨床上,骨鬆好發於絕了經的50歲以上女士,另過瘦、或日常少吃奶類等食物、或經常不曬太陽的年輕女性也是高危一族。

然而,男士年屆65歲以上也勿掉以輕心,主要是跟男性荷爾蒙降低而增加風險有關。此外,男士如長期接受高劑量類固醇、或化療、或抗痙攣劑治療,或本身患了副甲狀腺亢進等內分泌及腎臟相關疾患,又或炎症性腸病,也會因為過程中骨質受損而成為骨鬆高危者。

至於另一些高危因素,例如:家族骨鬆病史,過量煙酒,因中風、工作或不良習慣而久坐不動,以及長期營養不良,則不分男女,只要是步入中老年的人士也應留意。

雖然已流失的骨質是不可逆轉,但可從今天起儲好骨本,從而延緩或減輕骨質流失導致年老變矮的情況。

例如停經前的女性,可在均衡飲食中,加入奶類製品如芝士,以及豆腐、豆類,堅果等含豐富鈣的食物;另在恆常適量運動之中,加入負重運動來鍛鍊核心肌肉群;而更重要的,便是要多曬太陽,讓身體製足夠造維他命D,以有效吸收鈣質。至於確診骨鬆但未有骨折的患者,及有過骨折的嚴重骨鬆患者,猶幸現時可按醫生建議,選用一些藥物來加快改善骨質密度,及促進斷骨癒合。

香港港安醫院 – 荃灣骨科顧問醫生霍偉明

生活

成日周身痛?小心患有肌筋膜疼痛綜合症

林先生是退休人士,退休之前從事裝修工作,他求醫是因為常常感到頭痛耳鳴、肩胛痛及頸痛。他已照過X光及磁力共振,沒有發現什麼明顯問題,也不是椎間盤突出症。但這個痛症已經纏繞他半年,每晚都失眠,所以希望試用脊醫方法去醫治。

用手法檢查的時候,發現他的頸、肩胛及膊頭有很多激痛點。再看看他的X光片,就發現他的頸椎弧度不夠。他說他頭痛時,會整個頭皮都感覺「扯住」,這就是脊醫所說的「轉移痛」(referral pain),即痛症由一個位置轉移到另一個位置。而他最大的問題是耳鳴,他也看過耳鼻喉專科,證明不是聽力失聰,耳鼻喉科診斷也指出他可能頸椎有事。

「肌筋膜疼痛綜合症」就是長期肌肉、筋膜及身體出現勞損,身體不同位置出現了激痛點(trigger point)和筋膜緊繃的綜合痛症。

林先生是一個典型的「肌筋膜疼痛綜合症」(Myofascial Pain Syndrome)案例,他首先接受了手法矯正頸椎弧度,之後再接受針對激痛點的筋膜治療,並配合衝擊波治療,及指導他每天以儀器改善頸椎弧度。經過三個月的治療後,他完全康復了。但這種綜合症是因我們的日常生活、壞習慣、不良姿勢、精神壓力等,導致頸椎或腰椎失去弧度所產生的,所以林先生康復後必須注意日常姿勢,減少頸及的勞損。另外,伸展運動也非常重要,希望每一位香港人都記得多做伸展運動,預防「肌筋膜疼痛綜合症」。

其實筋膜(fascia)是身體非常重要的纖維組織,它包圍著肌肉、肌群、血管神經、內臟。筋膜穿插在我們身體器官及肌肉群,因此每時每刻都影響到我們脊骨的運作。而所謂「肌筋膜疼痛綜合症」,就是長期肌肉、筋膜及身體出現勞損,身體不同位置出現了激痛點(trigger point)和筋膜緊繃的綜合痛症。

幸好,這種綜合症絕不是無法可治,在美國及英國已經有很多醫學文獻研究這個綜合症,只要有適當的治療,及注意姿勢,便有機會治愈,餘下便是注意姿勢,多做運動,預防復發