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婦科第一致命癌 – 卵巢癌

今年的母親節為5月8日,同日亦是世界卵巢癌日。卵巢癌位列本港女性常見癌症第6位,然而死亡率為婦科癌首位!主因在於病情進展快,且初期症狀不明顯,約八成患者均在晚期才確診,大大提高治療難度;加上復發率高,令死亡率更高。

黎女士現年39歲,2016年發現自己胃部不適兼身體水腫,更在一個月內暴瘦十多磅,後來看婦科醫生再照磁力共振,最後由腫瘤科醫生確診四期卵巢癌,並已擴散到腹腔及肺的外圍。

「當時我還年輕,很害怕再沒時間和丈夫、3歲的囡囡繼續相處;加上丈夫和家人支持,令我更有動力去面對這個病。」雖然治療過程辛苦,但她仍於2017年完成所有手術及化療治療,基本上可算康復。可惜在2018年9月初,黎女士定期抽血後被診斷復發。「當時我即刻哭了,為甚麼這麼快復發呢?我真的不想再受手術化療的煎熬。但為了囡囡還有丈夫,總算又捱過去了。」

2019年3月底完成所有化療療程後,黎女士情況理想,醫生告訴她有一隻口服標靶藥物,持續服用可減低復發風險,惟兩年藥費高達50萬元,難以負擔,希望政府可將該藥納入安全網,資助患者接受維持治療。

婦科腫瘤科專科謝嘉瑜醫生表示,卵巢癌的成因暫時未能完全明瞭,惟相信與卵巢長時期不斷排卵有關。患者常見的症狀,包括肚脹、腹部不適、小便頻密、大便困難及食慾變差等。

卵巢癌位列本港女性常見癌症第6位,然而死亡率為婦科癌首位!初期症狀不明顯,加上復發率高,令死亡率更高。

「卵巢癌死亡率高,是因為早期卵巢癌並無明顯症狀,難以發現。而且卵巢位於盆腔內,無法直接觀察,為檢查帶來一定困難。」謝醫生表示,「85%晚期卵巢癌患者在一線治療後會出現復發,而在每次復發後,患者存活期都會下降。如何更早地發現卵巢癌,並且有效防止復發,及延長患者的無惡化存活期,一直是臨床上的目標。」

謝醫生又出,近年卵巢癌治療有很大的進步,除了手術,放射治療及全身性治療,患者在完成治療過程後,可以利用維持治療來進一步控制病情,「臨床數據顯示,以標靶藥物作維持治療有效延長無惡化存活期。」

以口服標靶藥作維持治療費用不菲,美國國家綜合癌症網絡(NCCN)、歐洲醫學腫瘤學會(ESMO)及美國臨床腫瘤學會(ASCO)的卵巢癌治療指南,已把維持治療包括PARP蛋白抑制劑納入指引內。另外,英國國家健康與照顧卓越研究院(NICE)、蘇格蘭醫藥聯盟(Scottish SMC)及加拿大健康藥物和技術署(CADTH)等,都已撥款把卵巢癌維持治療PARP蛋白抑制劑納入資助藥物名單中。

(左起)婦科腫瘤科專科謝嘉瑜醫生、患者黎女士及卵巢癌關愛組代表黃敏兒。
中藥師之旅-中藥師-隔週三, 專欄

怎樣服用中藥硬膠囊劑最有效?

在坊間的中醫診所或中成藥店,市民一般很容易會見到中藥膠囊,但究竟膠囊殼是用甚麼原料製造?而又分了多少個規格?以下就為各讀者解說。

首先,膠囊殼分為000、00、0、1、2、3、4、5的8種規格,可按需要而選用,一般情況下選用0及1號較為常見。 膠囊殼亦分為動物膠囊和植物膠囊二種,動物膠囊以明膠為要主原料,而明膠取自於牛骨、牛皮及豬皮 ; 植物膠囊通常由纖維素造成,這種纖維素來源則是由松木或棉花的纖維素提煉而成的,保質期一般比動物膠囊長,特別是在潮濕的環境下,植物膠囊不易老化或變質。

其次,有市民會喜歡打開膠囊直接服用內含物,其實這樣是不正確的,因為膠囊的作用是確保藥物可以順利到達胃部才逐漸釋放藥效,好處是可以令胃部慢慢吸收藥物之餘,亦避免藥物一次過釋放太多而傷及胃部。另外,腸溶膠囊去掉膠囊殼的話,不但使胃受到刺激,更會令藥粉在胃中被吸收,從而影響藥效。而對於緩釋性膠囊而言,藥效需要在服用後緩緩釋放,如去掉囊殼後就會失去保護作用。

最後值得一提的是,服用硬膠囊的方法最好先喝水潤濕食道,然後採用溫水送服,一般不宜超過40℃為宜。因為如用50℃~60℃以上的熱水送服膠囊,明膠殼容易發生軟化,會黏在食道,從而造成損傷。

有市民會喜歡打開膠囊直接服用內含物,這樣是不正確的,因為膠囊的作用是確保藥物可以順利到達胃部才逐漸釋放藥效,亦避免藥物一次過釋放太多而傷及胃部。

中藥小百科

【劑型】膠囊劑

【優點】

硬膠囊外觀整潔,容易吞服。掩蓋藥物的不良氣味,而且崩解快和吸收好。可用於對光敏感、不穩定及熱不穩定的藥物,或具有特異氣味的藥物,需定時定位釋放的藥物亦適合製成硬膠囊劑。

【缺點】

如原料量多,就需要用上比較大顆的膠囊,或是會增加粒數,從而影響消費者使用產品的意願。

【使用注意】

兒童用藥、對胃粘膜刺激性強的藥物不適宜製成硬膠囊劑。

【硬膠囊劑】

靈芝孢子粉膠囊(植物膠囊)、龍芪溶栓腸溶膠囊

撰文:D. Tsang國際中藥及食品發展聯會

生活

上腹痛是胃病 還是膽石絞痛?

上腹部偶爾疼痛,相信大部分人都經歷過,而且可能即時覺得自己是「胃痛」。然而,真的只會是胃痛嗎?

外科專科醫生王喬峯表示,「上腹部」一般指橫膈膜以下、肚臍以上的腹部位置。「當中的器官有很多,例如我們熟悉的胃部、十二指腸,另外部分大腸例如橫結腸以及小腸前端,都可在上腹部找到。左上腹有一個儲存後備血液的器官 —— 脾臟。至於肝臟和膽囊則位於右上腹。而胰臟是在胃部後面更深入的位置,另一個更深入的器官就是腹主動脈。」

都市人生活緊張,大家食無定時,加上不少人都有煙酒等壞習慣,令到上腹部疼痛很快已經令人聯想起胃病,甚至乎消化道潰瘍。一些長期病患者,如心臟病關節痛病友,需要長期使用阿士匹靈、抗凝血藥或消炎止痛藥,都會間接增加胃腸道潰瘍出血的風險。所以當有上腹痛,有時會直覺認為是胃部的問題。

但王醫生提醒,「其實上腹疼痛不應該和胃病隨便畫上等號。例如,膽石絞痛同樣可以出現胃脹、嘔氣、嘔心等常見症狀。所以細心詢問病史、仔細的體格檢查,在診斷的過程中都是不可或缺的。膽石的絞痛一般偏向右上腹,有時呈現刀割樣劇痛,疼痛可持續甚至超過十多分鐘。用餐後或吃完肥膩油炸食物,疼痛會更加劇烈。」

上腹疼痛不應該和胃病隨便畫上等號。例如,膽石絞痛同樣可以出現胃脹、嘔氣、嘔心等常見症狀。

另外,由於神經線的交叉支配,膽石引發的上腹痛有機會向右肩背放射。如果不及時求診治療,有超過20%的膽石絞痛患者有機會出現急性膽囊炎、膽管炎甚至胰臟炎等嚴重併發症,隨時危及性命。

而急性膽囊發炎竟然也有「好發季節」。「以我們的近鄰台灣為例,他們分析了十二年超過190,000名膽囊切除病人的數據,發現夏天出現急性膽囊發炎的比率遠超冬天。而2021一份日本大阪醫科藥科大學發表的文章,分析了其附屬醫院接近十年的數據,同樣顯示急性膽囊炎、膽管炎、闌尾炎都較常見於夏秋季節,原因可能是夏天更有利細菌生長。另外,飲水不足、脱水也可能促進膽石生成。」王醫生表示。

除了上述腸胃潰瘍以及膽石發作兩個常見的上腹痛成因外,醫生亦會留意患者是否出現無胃口、反覆嘔吐、黃疸、持續消瘦、摸到腹部腫塊等危險警號。這些信號都提示患上惡性腫瘤的可能性,例如胃癌肝癌胰臟癌等等。病人可考慮及早約見外科醫生,一站式安排適當檢查,明確病因,進行分期,並評估手術治療的可行性。

外科專科醫生王喬峯