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生活

關注化療副作用 混合止嘔藥助紓緩

化療所引起的噁心和嘔吐(chemotherapy-induced nausea and vomiting,簡稱CINV)是治療癌症過程中常見的副作用。如果不加以適當控制的話,CINV可以嚴重影響癌症患者的生活質素和日常活動,甚至影響他們接受化療的意願。

「癌症資訊網慈善基金」於2022年第三季以網上問卷形式,訪問了162名18-70歲以上的癌症患者,其中139人在過去3年內接受過化療,當中女性佔71%。至於癌症類別的分布方面,乳癌佔最多,達41%,其次是佔17%的大腸癌。

調查結果顯示,近八成受訪者化療後曾出現CINV,當中以50歲以下群組出現的比率較高,並常見於使用高度和中度致嘔性化療藥的患者。如果化療後出現CINV,超過九成的受訪者表示會向醫護人員求助。幾乎全數受訪者表示,CINV對飲食方面的影響最大,當中甚至有七成半受訪者認為其影響程度已達到高度至嚴重的水平。

內科腫瘤科專科吳劍邦醫生指出,CINV不但會嚴重影響癌症患者的生活質素,而且會降低病人對抗癌治療的依從性,以致最終影響療效。嚴重的噁心嘔吐可能導致脫水、電解質紊亂、缺乏營養、焦慮、體力狀況水平降低、傷口裂開、食道黏膜撕裂等嚴重後果。

按照發生的時間來判斷,CINV可以分成兩類型。急性CINV一般發生在給藥後數分鐘至數小時之內,而延遲性CINV則多在進行化療24小時之後發生,可能持續數天。吳劍邦醫生表示:「醫療研究顯示,如果發生第一週期CINV,出現第二週期CINV的可能性就會增加6.5倍,而出現第三週期的機率更會增加14倍。所以,及早預防第一週期的CINV,可以有效降低隨後化療週期出現CINV的風險。」

化療副作用
左起:癌症患者Candy,內科腫瘤科專科吳劍邦醫生,癌症資訊網慈善基金主席方嘉儀。

目前,國際指引一致推薦「5-HT3受體拮抗劑+NK1受體拮抗劑+類固醇」的三聯方案,是中高度致嘔性化療藥物所致CINV的標準預防方案。混合止嘔藥物只需在每次化療週期的第一日服用1粒,相當簡單方便,一劑二合一,又可達到長效預防CINV。

另一方面,調查中只有兩成半受訪者認為化療後的CINV等副作用是可預防的,有超過四成受訪者認為是無法預防的,有四成半受訪者認為即使仍然感到噁心,藥物能有效預防嘔吐已經足夠。癌症資訊網慈善基金主席方嘉儀女士表示:「調查顯示大部分受訪者對於預防CINV的認知存在誤解,我們希望加強公眾教育方面的工作,讓癌症患者知道預防CINV的重要性,而且現時有適當的治療藥物可以控制甚至預防CINV,並提供不同藥物配方讓癌症患者選擇,希望有助患者改善化療後的生活質素。」

健康Up 1 Up-(不同醫生輪流寫)-隔週四, 專欄

拆解迷思 前列腺癌手術可保性功能

每年11月是「鬍子月」,當然要談談男性健康,特別是前列腺癌,這個本地第三大男性癌症。皆因有不少男士仍對此病存有以下迷思,現逐一拆解,以助大家釋除疑慮,有懷疑者及早求醫。

迷思一:有前列腺肥大,就好易患前列腺癌?

前列腺肥大(良性前列腺增生)是老化現象,導致前列腺日益脹大,引發下尿路的症狀,包括:尿急、尿頻、夜尿、小便不順、感灼痛及尿流溺。但前列腺肥大不是前列腺癌的高危因素,兩者病變不同,惟因部分症狀有交疊,單憑表徴頗難分辨,而且亦可同時患上兩種病。

迷思二:前列腺癌是年老才會患上?

臨床上60歲或以上男士患前列腺癌居多,但近年50多歲發病者也絕非罕見。風險因素除了年紀大,還有家族遺傳、非洲裔,及長期高脂飲食、吸煙等。當家族有兩位或以上男性在55歲前已患前列腺癌,代表家族中其餘的男性成員,患前列腺癌的機率比一般人高。

迷思三:患上前列腺癌一定感到疼痛?

前列腺癌在早期大多沒有甚麼症狀或感疼痛,要到後期擴散到附近組織或骨骼時,患者才會感周身骨痛,尤其容易出現腰、背,或甚手腕、手肘疼痛。有些患者在早期或會尿頻、尿急,小便赤痛,小便不順暢,另有部分晚期者或會出現前列腺疼痛、血尿。

迷思四:PSA指數高就一定患了前列腺癌?

經驗血而測出的PSA指數(前列腺特異抗原指數),是篩檢前列腺癌的初步主要方法之一。因此建議年過50歲的男士,應定期做前列腺癌篩檢,檢查PSA指數。

不過除了前列腺癌,其實前列腺發炎、尿道炎或良性前列腺增生引致排尿困難,也可令PSA指數上升。因此醫生會先向求診者問診、檢視PSA是否異常標升、做肛門指檢,有需要則進行磁力共振超聲波掃描及活組織檢驗,才可精準確診。

迷思五:患了前列腺癌一定「功能盡廢」?

前列腺癌本身不會令性能力受損,不過前列腺癌的治療,卻很多時對生育及性能力有影響。猶幸,現時只要前列腺癌確診時屬早期,而患者年紀不超過75歲,並且沒有嚴重心、血管疾病,經醫生確認情況適合,就可接受以機械臂輔助的微創切除前列腺手術。

由於過程中使用機械臂可把病灶及周遭組織放大10倍,令手術更精準,既不傷及前列腺末端,避免術後失禁,又可看清楚前列腺兩側那控制勃起的神經缐路徑,免於切錯。因此術後大多不用擔心有性功能障礙。

然而,由於切除前列腺後會影響精液的成分和輸送,因此是會影響生育。另一方面,當確診時屬晚期或不適合做手術而需接受荷爾蒙治療,也會影響生育能力。因此,建議跟主診醫生及伴侶商量,考慮是否需要在治療前冷凍精子。

王明晧醫生
王明晧醫生 香港港安醫院-荃灣 泌尿外科顧問醫生
專欄, 有腫瘤言-李兆康腫瘤科醫生-隔週一

進行放射治療 需戴頭盔?

放射治療的技術日新月異,一般來說,我們會先替病人做一次電腦掃描,醫生再在電腦掃描的影像上畫出腫瘤的位置,以及需要放射的範圍,之後就由電腦去計算每次放射治療需要的輻射量,所以每個個案都是獨立計算的。

現今的放射治療,最講求精準,精準的意思是將輻射盡量集中在腫瘤以及需要治療的範圍之內,而減低週邊的輻射量,這樣就可以減少對腫瘤之外其他器官、組織、細胞等等的影響。

例如,頭頸癌的病人做放射治療,或者盆腔腫瘤的病人做放射治療,可能在治療之前都需要經過一個工序,我們稱之為「電療設計」,在這個電療設計裡面,例如頭頸癌,我們會先替病人做一個頭套,這個頭套的目的是在放射治療時可以固定病人頭頸的位置,以避免在放射治療期間移動。病人愈能固定不動,就愈能增加放射治療的準確性,效果當然較理想了。

最後,有沒有哪些腫瘤是不適合放射治療呢?其實並沒有哪種特別不適合,但當然亦不一定會用放射治療,因為現時治療腫瘤有很多方法,除了放射治療,大家都可能會聽過化療、手術、標靶治療、免疫治療等等,醫生的責任是為每個病人獨立去考慮,選擇對病情最有利的治療方案,如果覺得放射治療可幫到病人,就可能會加入方案裡面,但當然都會先徵詢病人和家人的意見。

生活

副作用困擾頭頸癌患者 免疫治療現轉機

頭頸癌是一種在香港相當常見,卻又經常被忽視的癌症。過去十多年,頭頸癌的新症數字持續上升,而頭頸癌每年的平均死亡人數為210人,死亡率達三成。

人的頭頸部位,因應位置不同,分為鼻腔、口腔、咽(包括鼻咽、口咽、下咽)、喉和唾液腺等部分。顧名思義,頭頸癌就是頭頸部位出現癌症病變,可以分為頭頸鱗狀細胞癌和鼻咽癌兩種,並以原發部位來命名,例如口腔癌、下咽癌、喉癌等。

香港頭頸科醫學會義務秘書及外科專科黎逸玲醫生表示,頭頸部位癌症的病理表現,多以鱗狀上皮細胞癌為主,大約佔85-95%,餘下的是淋巴癌、腺癌、肉瘤等,但數量相對較少。頭頸癌常見的風險因素包括不良的生活習慣(抽煙和喝酒)、病毒感染(人類乳頭狀瘤病毒、EB病毒),以及遺傳因子改變等。

「癌症資訊網慈善基金」今年年中以網上問卷形式,訪問了97位頭頸癌病人,結果顯示,頭頸癌中佔最大比數是鼻咽癌。當中,超過80%受訪者正在康復階段,13%受訪者的癌症仍處於或已進展到出現轉移。調查中,95%受訪者曾接受放射治療,其次是化療。然而受訪的頭頸癌患者提到,傳統的治療方式(放射治療、化療或標靶治療)引致較多副作用,包括聽力受損、進食困難、味覺改變、口乾、吞嚥困難和口腔潰瘍等。大多數副作用持續數月,而聽力受損和口乾影響半數患者一年或更長時間,情況令人擔心。

調查中亦發現,有6%的頭頸癌患者表示曾接受免疫治療,大部分使用過免疫治療的病人對治療效果持正面態度,惟有病人認為藥費較貴,難以負擔。癌症資訊網慈善基金代表江善彤表示:「希望政府可盡快將免疫治療用於頭頸鱗狀細胞癌的一線治療,納入撒瑪利亞基金和關愛基金的資助項目,讓更多頭頸癌病人受惠。」

頭頸癌
(左起)癌症資訊網慈善基金代表江善彤、癌症資訊網慈善基金創辦人吳偉麟、林嘉安醫生、黎逸玲醫生。

香港頭頸科醫學會主席及臨床腫瘤科專科林嘉安醫生表示,針對已轉移的頭頸癌,多年來第一線的標準療法是化療和標靶治療,而免疫治療「PD-1抑制劑」在數年前首先應用在第二線治療上。而隨著醫學的發展與進步,跟免疫治療相關的研究日漸成熟,不但大幅改善以前頭頸鱗狀細胞癌治療上的困境,同時也降低了傳統治療的副作用問題,為患者和家人帶來新轉機。

「根據第三期臨床研究,免疫治療單藥或聯合化療,比傳統標靶治療及化療具有整體存活效益,可降低死亡風險約兩成。常見的免疫治療副作用包括有疲倦、噁心嘔吐、腹瀉等,也有機會出現炎症性副作用,但整體副作用輕微及合乎預期。」林醫生表示。

健康Up 1 Up-(不同醫生輪流寫)-隔週四, 專欄

認準大腸癌期數 選擇最佳療法

大腸癌是香港第二號癌症,根據香港癌症資料統計中心的數字,2019年共有5,000多宗新症。而確診時僅約一成屬於第一期,第二、三、四期各約佔四分之一左右。

現時,不同期數發現的大腸癌,都有機會採用手術治療,但具體做法會視個別情況而調節:

  1. 瘜肉階段

大腸癌當中超過95%是由大腸黏膜腺細胞形成,由正常黏膜變成瘜肉,再由瘜肉轉變成腸癌,這段時間往往長達5至10年。若在這期間進行大腸鏡檢查並發現瘜肉,醫生可即時進行「息肉切除手術」,把大瘜肉整顆切除。

  1. 原位或極早期大腸癌

有部分原位或極早期大腸癌經評估後,醫生可為病人進行「內窺鏡黏膜下剝離手術」,用內窺鏡把腫瘤從腸壁切除。

  1. 第一期大腸癌

通常單靠外科手術已可根治,即切除腫瘤同時清除淋巴結。治療相對簡單,康復所需時間較短,復發機會也較低。

  1. 第二、三期大腸癌

腸癌已深入腸壁,甚至蔓延至附近的淋巴組織,手術仍是首選,但未必可單靠手術根治。部分第二期患者,如果出現高風險因素,例如手術切除標本的邊緣與癌細胞相近,或淋巴結採樣數量不足;顯微鏡下呈現細胞低分化腺癌、淋巴血管或神經周邊侵害;患者求醫時已出現腸塞或腫瘤破裂等,應在手術後接受輔助化療。

而已出現局部淋巴結擴散的第三期患者,由於復發風險較高(五年內復發率可達30%),手術後應盡早接受輔助化療,以減低復發機會。

  1. 第四期大腸癌

腫瘤已擴散至其他器官,最常見的是肝臟,其次是肺、骨骼甚至腦部。治療要視乎擴散的廣泛程度,若是少量擴散至肝或肺,例如只有一至兩個小範圍的擴散,以外科手術切除再加術後的化療及標靶治療,仍有機會達至根治的目的。但當擴散的「點」過多,就未必適合做手術,而需要以化療、標靶治療、免疫療法等治療。

  1. 中低位直腸癌

對於中低位直腸癌(即腫瘤接近肛門)的患者,如果磁力共振檢查發現癌細胞已侵犯腸壁漿膜層以上,或出現局部淋巴結擴散的情況,會建議先安排術前放射治療並配合藥物治療,以縮小腫瘤體積,再視情況進行根治手術,這做法令手術後有更大機會能保留肛門,亦可減低復發風險。

外科專科吳家健醫生
外科專科吳家健醫生
專欄, 有腫瘤言-李兆康腫瘤科醫生-隔週一

放射治療需細心護理 留意病人喝奶溫度

接受放射治療的病人,除了皮膚之外,在護理方面要注意的事還有很多,而且無論放射治療期間或完成治療後都要注意,以下舉一些例子:

  1. 頭頸癌的病人做放射治療期間,醫生會建議他們保持口腔清潔,多用漱口水清潔口腔,因為病人可能會因為口腔痛楚,無法正常進食,亦不能如常刷牙,所以會建議他們多用漱口水,盡量保持口腔清潔衛生。
  2. 在進食方面,如果因為口腔發炎而食不下嚥的話,就會建議病人飲營養奶,藉此增加身體的熱量。有些病人喜歡把營養奶稍為冷藏一下才飲,口腔會更舒服。所以,其實照顧病者的家人都可以留意,看看甚麼溫度病人會飲得最舒服。始終,病人身體營養足夠是很重要的,醫生亦會鼓勵家人協助。
  3. 若是盆腔的位置做放射治療,病人較多會有肚瀉的情況,醫生通常會處方普通的止瀉藥。如果病人有小便灼痛,甚至可能會需要用止痛藥和抗生素,目的都是減輕病人的痛楚,對整個抗病的過程都會有比較正面的幫助。至於戒口,通常這種情況都不建議病人吃生冷或刺激性食物,避免生冷刺激有機會令病人肚瀉得更厲害。
  4. 外出時要保護皮膚,例如有太陽的日子如果需要出街,可買一條絲巾讓病人包裹頸部,家人甚至可以幫病人開傘擋太陽,盡量避免曬到放射治療部位的皮膚。
生活

糞便測腸癌基因 機構送1,800免費名額

大腸癌是本港第二位最常見的癌症,由於發病初期沒有明顯的病徵,一經確診時,往往已經為中晚期,治療費用高昂,整體療效亦比早期治療為差。

其實,大腸癌多數是由大腸壁細小的瘜肉慢慢演變為癌症;而大腸包括盲腸、結腸、直腸和肛門,是消化系統的終端。醫院管理局香港癌症資料統計中心數據顯示,本港的大腸癌患者正趨向年輕化,2010年20-44歲的大腸癌發病率為每10萬人中有6.8人,於2019年則上升至由每10萬人中有9.1人。若大眾能提升定期檢查大腸健康的意識,及早發現、盡早治療,將顯著提高存活率,五年存活率可達 90%以上。

衞生署早已於2020年起,全面推行「大腸癌篩查計劃」,為50-75歲的香港居民提供傳統的大便隱血測試,如果結果呈陽性,會轉介進一步接受大腸鏡檢查。不過,傳統大便隱血測試方法靈敏度有限,且對於瘜肉的檢出率非常低,容易受到痔瘡、肛裂等因素影響。較新的方法是大便DNA甲基化水平檢測,即檢測大便內的大腸癌基因,優點包括非入侵性、高靈敏度、檢測時間短,對於大腸癌的靈敏度為88%,對於瘜肉等癌前病變亦有較強的檢出能力。

醫療機構華昇診斷中心,和韋予力醫生醫務所及名仕醫療管理有限公司,特別於現在至12月31日期間,在全港十八區推出1,800例「免費糞便大腸癌基因測試」,為合符資格的香港市民提供免費大腸癌檢測的機會。

這次活動所使用的是嶄新的大便DNA檢測技術,通過檢測大便中從腸道自然脫落細胞DNA中三個生物標記物的甲基化水平,評估受檢者罹患大腸瘜肉或癌症的風險,相關技術已經獲得歐盟CE認證,以及香港衞生署表列註冊批准。這次計劃並將參加者的年齡層下調至40歲,使篩查範圍擴大,惠及更多市民。

有興趣的市民可以透過網上或到指定服務的地點現場登記申請。成功登記並符合資格者,將獲安排到就近的醫務中心,只需支付基本醫生診金港幣 500 元,便可享用價值港幣3,500 元的測試服務,以了解是否有患上大腸癌的風險。

*網上申請:http://hfhk.loma.live

2022年11月2日

健康Up 1 Up-(不同醫生輪流寫)-隔週四, 專欄

乳癌治療損害生育能力? 拆解年輕患者的迷思

現今醫學昌明,乳癌只要能及早發現,0至1期患者的五年存活率達98%,而所有乳癌平均存活率則可達8成以上。然而,年輕的女性乳癌患者所關注的問題還有:乳癌治療會損害生育能力嗎?

本地女性乳癌患者的平均年齡是56歲,惟香港癌症資料統計中心最新數據顯示,25至39歲的女性乳癌患者也佔總發病個案6.38%。她們正值在適齡生育的階段發病,當中不少人希望康復後仍可生兒育女,因此十分關注治療對生育及授乳的影響。

其實一般乳房手術,例如全乳、局部乳房切除、或乳房保留重建手術,均不會影響生育能力,再者局部切除後仍可成功授乳,甚至有個案是接受全乳切除後,可用另一邊乳房給嬰兒餵哺足量的母乳。反而可能會影響生育的,是手術後所需要的化療及荷爾蒙藥物治療。這兩種治療配合手術時,雖能減低復發風險,但同時卻可損害卵巢功能,而當這兩種治療長達5年或以上,更容易令患者錯過生育黃金期。

因此,年輕患者宜在展開治療前與主診醫生溝通,告之自己的生育意願,以便早作準備,並讓醫生制定適切的治療方案,包括根據其身體情況及需要,安排在治療前預先冷凍卵子或冷凍胚胎,以便在康復後,身體調養好之後,再進行人工授精植入胚胎。另外,有需要時,亦可為患者於化療電療前打收經針保護卵巢,或甚至安排冷凍卵巢組織,盡量減低對卵巢的不良影響。

另一方面,部份年輕女患者亦會擔心冷凍卵子或胚胎程序會影響乳癌的治療進程,又或可能導致日後更易復發。猶幸,醫學雜誌《JAMA腫瘤學》於今年8月25日刊登的一項新研究,給了她們答案。該研究數據顯示,確診乳癌的女性,接受保存生育能力療程是不會提升日後復發率或死亡率,這對年輕女患者來說,無疑是一大鼓舞。

此外,現時在本港,乳癌患者如需要進行取卵程序,也不會影響到相關的乳房手術或化療時間;至於注射排卵針時,亦可配合某類減低女性荷爾蒙的乳癌藥物,以避免刺激癌細胞增長。

趁著10月是乳癌關注月,溫提各位女士,須定期自我檢查乳房,一旦有懷疑的異樣,建議及早求醫找出病因。

伍蕙婷醫生
香港港安醫院-荃灣 外科顧問伍蕙婷醫生
專欄, 有腫瘤言-李兆康腫瘤科醫生-隔週一

放射治療副作用 避免擦拭或曝曬

關於放射治療,常有病人會問:是否所有腫瘤都需要用到放射治療?

並非所有腫瘤都會用,但放射治療本身的確可以用在任何腫瘤的治療上,好像香港常見的肺癌大腸癌、鼻咽癌、頭頸癌、乳癌等等,我們很多時都會用放射治療來做根治性的治療,或者手術後的輔助治療,即在手術後進一步提升病人痊愈的機會。

當然,和所有療法一樣,放射治療也會有副作用。而副作用主要視乎做哪一個部位的治療,例如是頭頸癌的話,主要照射頭、頸等等,很多時放射治療的副作用就包括有口腔發炎、口乾、影響胃口而令病人體重下降等等。

另一常見副作用是,由於放射治療的射線進入身體之前,要先經過皮膚,於是對皮膚會有一定影響。例如做完放射治療後,有時皮膚就好像經過太陽曝曬,起初會慢慢的變紅,跟住會慢慢變深色,然後就會有脫皮的情況。如果護理得不好,甚至有機會出現像嚴重曬傷的傷口。所以我們通常會建議病人注意幾件事,同時希望家人或照顧者也可以幫忙注意:

1. 洗澡的時候,不要洗擦放射治療部位的皮膚,用軟毛巾輕力抹拭就可以。

2. 不要再讓太陽曝曬放射治療的位置及附近的皮膚,因為大家想想,放射治療本身已經是一種輻射,當然為了治病是有需要的,但如果放射治療後同一部位又經常曬太陽,而太陽光之中又有紫外線輻射,這就有機會令同一個部位接受了太多的輻射。另外,曝曬亦有可能加重皮膚灼傷、燒傷,所以是需要避免的。

專欄, 有腫瘤言-李兆康腫瘤科醫生-隔週一

高能量放射治療 癌症以外的應用

放射治療」大家可能聽得多,但其實「放射」出來的究竟是 甚麼呢?

所謂放射治療,即一般叫的「電療」,事實上並非用電,而是用放射線,傳統是用高能量的X光做治療,比我們平時照肺的X光,能量高幾十倍,對著腫瘤進行照射,從而殺死腫瘤細胞,令病人腫瘤的體積縮小,甚至有機會完全清除,令病人達至康復。

以上就是放射治療的基本原理,而現在所用的射線和實際操作方法林林總總,例如有一種叫「近距離放射治療」,是將放射物質置於腫瘤旁邊,以極近的距離進行放射治療,例如子宮頸癌便常會用到。

一般人的認知,放射治療主要用於癌症治療,但其實不一定嚴重的病才會使用,因為放射治療除了可以醫治癌症惡性腫瘤之外,有時我們也會用在一些良性的情況。例如有一種特別的體質,容易因為小小傷口就形成一種叫「蟹足腫」的疤痕,這類體質的人士,無論打針、穿耳、開刀的傷口,都有機會形成「蟹足腫」,而且疤痕可以愈來愈大,便可考慮做手術除去「蟹足腫」,之後再做放射治療減低「蟹足腫」復發的機會。

當然,用於治療「蟹足腫」的放射線,輻射量會比一般治療癌症所用的為低。事實上,不同情況所用的放射治療,輻射量都會有分別的。

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