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上腹痛是胃病 還是膽石絞痛?

上腹部偶爾疼痛,相信大部分人都經歷過,而且可能即時覺得自己是「胃痛」。然而,真的只會是胃痛嗎?

外科專科醫生王喬峯表示,「上腹部」一般指橫膈膜以下、肚臍以上的腹部位置。「當中的器官有很多,例如我們熟悉的胃部、十二指腸,另外部分大腸例如橫結腸以及小腸前端,都可在上腹部找到。左上腹有一個儲存後備血液的器官 —— 脾臟。至於肝臟和膽囊則位於右上腹。而胰臟是在胃部後面更深入的位置,另一個更深入的器官就是腹主動脈。」

都市人生活緊張,大家食無定時,加上不少人都有煙酒等壞習慣,令到上腹部疼痛很快已經令人聯想起胃病,甚至乎消化道潰瘍。一些長期病患者,如心臟病關節痛病友,需要長期使用阿士匹靈、抗凝血藥或消炎止痛藥,都會間接增加胃腸道潰瘍出血的風險。所以當有上腹痛,有時會直覺認為是胃部的問題。

但王醫生提醒,「其實上腹疼痛不應該和胃病隨便畫上等號。例如,膽石絞痛同樣可以出現胃脹、嘔氣、嘔心等常見症狀。所以細心詢問病史、仔細的體格檢查,在診斷的過程中都是不可或缺的。膽石的絞痛一般偏向右上腹,有時呈現刀割樣劇痛,疼痛可持續甚至超過十多分鐘。用餐後或吃完肥膩油炸食物,疼痛會更加劇烈。」

上腹疼痛不應該和胃病隨便畫上等號。例如,膽石絞痛同樣可以出現胃脹、嘔氣、嘔心等常見症狀。

另外,由於神經線的交叉支配,膽石引發的上腹痛有機會向右肩背放射。如果不及時求診治療,有超過20%的膽石絞痛患者有機會出現急性膽囊炎、膽管炎甚至胰臟炎等嚴重併發症,隨時危及性命。

而急性膽囊發炎竟然也有「好發季節」。「以我們的近鄰台灣為例,他們分析了十二年超過190,000名膽囊切除病人的數據,發現夏天出現急性膽囊發炎的比率遠超冬天。而2021一份日本大阪醫科藥科大學發表的文章,分析了其附屬醫院接近十年的數據,同樣顯示急性膽囊炎、膽管炎、闌尾炎都較常見於夏秋季節,原因可能是夏天更有利細菌生長。另外,飲水不足、脱水也可能促進膽石生成。」王醫生表示。

除了上述腸胃潰瘍以及膽石發作兩個常見的上腹痛成因外,醫生亦會留意患者是否出現無胃口、反覆嘔吐、黃疸、持續消瘦、摸到腹部腫塊等危險警號。這些信號都提示患上惡性腫瘤的可能性,例如胃癌肝癌胰臟癌等等。病人可考慮及早約見外科醫生,一站式安排適當檢查,明確病因,進行分期,並評估手術治療的可行性。

外科專科醫生王喬峯
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打邊爐食未熟魚 肝臟易生石

打邊爐除了「最緊要梗喺個煲」,更要避免太心急,將未完全滾熟的魚腩放入口,因為這會有機會誘發肝結石!此病一般沒有明顯病徵,往往直至併發急性炎症,才出現上腹疼痛難耐及發燒發冷,如不及時接受治療,可會因病情急速惡化而威脅性命。

肝臟何以生石?肝結石,又名肝內結石(英文稱為 hepatolithiasis,又或intrahepatic stones)。肝和膽關係密切,皆因膽囊中的膽汁其實是由肝臟負責製造和分泌,肝臟內左右兩邊肝葉有精密的肝內膽管系統,負責將膽汁收集,並匯流到肝臟內底部的總肝管,再送到匯通總肝管和膽囊管的總膽管,之後流到膽囊暫存起來作腸道消化之用。

當流通於肝膽管系統的膽汁,因感染或先天膽管病變等問題導致淤塞,就會形成結晶、鈣化,繼而誘發肝結石。結石可能是在肝臟內膽小管之中形成,也可能是位於肝臟外的總膽管,裏面所形成的結石向上游堆積而成。

日常進食魚粥或打邊爐時,必須確定魚塊完全熟透,另也不應進食淡水魚刺身,以免感染肝吸蟲,令肝內膽管受損而發炎。

不少肝結石的臨床個案,誘因多是感染寄生蟲,如常見的中華肝吸蟲,已確認可引致膽管梗阻、肝硬化,或甚至慢性黃疸,並容易令患者增加患膽管癌的風險,其幼蟲多見於鯇魚、大頭魚等的淡水魚類,因此,日常進食魚粥或打邊爐時,必須確定魚塊完全熟透,另也不應進食淡水魚刺身,以免感染肝吸蟲,令肝內膽管受損而發炎。當發炎的膽管結痂時,會令膽管變窄,導致膽汁流動不暢順而淤塞,繼而逐漸形成結石,而結石又同時加劇膽管發炎,於是變成惡性循環。另外,先天性膽管狹窄者及溶血性貧血患者,也是肝結石的高危人士。

肝結石如果體積較小,未阻塞肝臟的膽管系統,普遍沒有症狀,很多時是患者在體檢時才發現,只需保守治療,醫生定期監察便可。惟若反覆出現上腹脹痛,別掉以輕心,宜及早求醫,檢查是否結石愈積愈大,膽管系統淤塞加劇。

一旦出現右上腹劇痛,痛楚或甚伸延至右背,並伴隨發燒、發冷及黃疸,就必須即時求醫,因為很可能併發急性膽管炎,如不及時醫治,可會在24至48小時內病情急轉直下,或甚因細菌入血而併發敗血症,嚴重者可引致死亡。急性患者需注射抗生素,以及按身體狀況及病灶位置,接受內窺鏡(即膽管鏡)治療,將受阻的肝內膽管打通,排走受感染的膽汁,此乃暫時處理急性炎症的有效方案。

若要徹底預防肝結石重複形成,手術去除結石及膽腸吻合術(又名膽腸內引流術),屬主流手術選項。肝外科醫生會在總膽管開一個較闊的接駁口(吻合位)連接屬小腸中段的空腸,將結石引流落去這段較粗闊的小腸部位,令膽管不再因受阻塞而發炎。

香港港安醫院 – 荃灣 外科顧問醫生馬家榮醫生