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專家身教-鄭穎珩心理學家-隔週二, 專欄

支持不是支配

父母和兄姊是孩子的榜樣,老一輩人常說同根生也差不了多少,令不少父母對孩子有著不同的期望,尤其學業成績上,認為最基本都應該做得比自己好吧!然而一個家庭裡面每個成員都不一樣,能力會在不同的範疇,有的可能學業好好,有的有其他能力,要知道孩子的長處,父母才能夠有效地幫他們發展。

嬰兒時期,父母眼中的孩子都是小可愛,口裡常說「只要他健康快樂就足夠」但孩子一路路長大,父母要求開始變多。雖說爸媽如何,你的孩子也必如何,當不代表在某一方面成功的父母一定會有同樣能力的孩子。我的年代課外活動名副其實是課餘興趣,大部分父母都不會寄望孩子在興趣中發掘成就,學業和品德始終是第一位。今時今日,社會風氣和教育制度的改變,今天的孩子很難和以前的自己比較的。

Annie(假名)媽媽,對家庭對孩子都照顧妥當,對兒子John(假名)生活日程、課程全都安排好,他們的課外活動亦多元化,琴棋書畫每款給John報名,漸漸Annie發現連導師說John很有天份的畫畫,他卻像是沒有興趣似的,上課沒心機下課沒練習。

細問之下,原來Annie一旦發現兒子看似有天份的就加強催谷,甚至培養孩子自我膨脹的心態,更常拿John的畫作出來給親友看期待讚許,長此下來,孩子只有不斷追趕媽媽心目中的「成就」,令原本有興趣的活動變成得不享受,親子關係雖不致差,但卻感覺疏離;John亦因為媽媽常盛讚他而自視過高,雖然John在集體活動時也很主動聯誼,可是卻往用貶低朋輩,排斥異己的方式同人相處,結果當然是沒有深交朋友,兩母子的生活只在追尋虛無的榮耀。

相片自韓國電影《孩子很有趣》劇照

不管是學業還是課餘活動,如果父母能夠在孩子心中建立出支持者和時刻在身邊支持他們的角色,他們就會由心出發放膽去試,父母亦能輕易引領孩子走合適的方向。

為人父母的要緊記,父母應該做的是找尋孩子的潛能,激發他們,進而幫孩子發展,而不是一直幫他們安排事情,每個人都是獨立的個體,有著獨立性的,支持不是支配,讓他們自己發掘屬於自己的路,將來他們漫長人生遇上的挫折,他們就有從小已收集的勇氣和能量去應付。

臨床心理學博士鄭穎珩
專欄, 提起精神-張漢奇精神科醫生-隔週二

抑鬱症有樣睇?

抑鬱症,據估計,大約佔本港人口的8-10%。雖然抑鬱症數字是整體持續上升,但其實會受很多環境因素影響,例如經濟、社會動亂,新冠疫情等等,都有可能增加抑鬱症個案。

世界衛生組織在多年前估計,到了2020年,抑鬱症會成為全球頭號病症。當時沒有人能預知2020年會爆發持續不退的疫情。現時雖未有2020年後最新抑鬱症數字,但臨床上的確發覺,抑鬱症的影響比過往更大。若不幸患上抑鬱症,會逐漸開始損害日常生活功能,若不適當治療,隨著病情發展,會引致自殺危機明顯增加。事實上,抑鬱症是可治之症,如患者能及早接受治療,大部分病人可以痊愈,回復正常的生活。

抑鬱症並不是一種單純的情緒問題。人體腦內有數以億計的腦細胞,細胞與細胞之間在信息交換時需要靠一些分泌物質來傳遞,如果腦部分泌的化學傳遞物質失衡,便可能引發抑鬱症。所以抑鬱症其實包含有生理上的病變,亦因此有機會以藥物糾正。最重要是及早發覺,開始處理。

抑鬱症,約佔本港人口的8-10%。雖然數字是整體持續上升,但其實會受很多環境因素影響,例如新冠疫情等等,都有可能增加抑鬱症個案。

根據美國精神醫學會的診斷標準,抑鬱症的定義是:病人於持續兩星期以上,有5個或以上既定的生理或心理症狀,當中必須包括「情緒低落及/失去動力」,其他症狀包括:

身體方面 —— 頭痛失眠、身體虛弱、胸口感到翳悶/不適甚至感到呼吸困難、腸胃不適/消化系統失調、失去活力並常感到疲倦、多夢、睡醒後覺得好像沒睡過一樣、周身骨痛。

精神方面 —— 心情煩躁易發脾氣、精神緊張難以鬆弛、情緒低落及/失去動力、對事物失去興趣、腦裡不停想著不愉快的事、覺得自己沒有用、自卑或自責、難以集中精神、覺得將來沒什麼希望、覺得不想做人/有自殺念頭。

以上症狀,很多時都是出於病人的主觀感覺。若出現多項以上的症狀,包括情緒低落及/失去動力,而持續超過兩星期,建議諮詢醫生,作出評估。

精神科專科張漢奇醫生
專欄, 提起精神-張漢奇精神科醫生-隔週二

賭博成病 需食藥治療

處理病態賭博,首先需要診斷。因為這不是一種生理上的病,所以主要靠評估,第一是看看病人有沒有其他情緒病,例如每每在情緒高漲時就會賭錢,這類反而未必算是病態賭博,有時只要幫病人紓緩和平伏了情緒,賭博的行就會減少。

若根據美國的《精神病診斷與統計手冊》評估過判斷是病態賭博,通常會用藥物治療再加心理治療。

藥物治療有很多種,例如有很多不同的研究相信,有部分病態賭博是和衝動相關,一時控制不了自己的感覺,很想去賭,這類個案若以高劑量的血清素治療有機會可以減輕。另外也有其他藥物,可針對不同的情況。

心理治療方面,病態賭博的病人在心理上的核心問題,其實是依賴,就像有些人對酒精的依賴,即是說只要一段時間不飲酒就會周身不舒服,坐立不安。病態賭徒也類似,一段時間不賭博便周身不舒服,而且會覺得「我可以贏,我可以把之前輸的追回來」。

在這種心態下,和酒癮一樣,開頭每注一千元已經十分緊張,足夠過癮。但當賭得多,久而久之可能要每注二千、三千甚至上萬元,才能提供足夠的過癮,所以需要心理治療。例如認知行為治療,就是其中一種常會用到的療法。

病態賭博和大部分病一樣,愈早開始治療效果愈好。

病態賭博和大部分病一樣,愈早開始治療效果愈好。而病態賭博其實大部分是有迹可尋的,例如,病態賭博病人的生活基本上就是為了賭錢,不會有其他興趣,沒興趣和自己的小朋友玩、沒興趣和父母去飲茶,賭錢成為他們唯一的興趣,而且所賭的金額愈來愈大,最後影響自己的工作。

當一個人有類似以上情況,雖然不一定已患上病態賭博,但若你想幫他的話,就應該盡量勸他去看醫生,而一些志願機構也會為懷疑病態賭博人士提供協助。

精神科專科張漢奇醫生
專家身教-鄭穎珩心理學家-隔週二, 專欄

童年影響一生

常常聽到很多人說「童年陰影」,不過大部分人都用來說笑,事實上童年經歷會影響到長大後的性格、價值觀以至人際關係。著名英國發展心理學家John Bowlby 的「依附理論」(Attachment Theory)指出「孩子和照顧者(如父母或其他監護人)的關係會影響他成長後與其他人相處模式。」

一般來說,孩子在嬰兒時期發出訊號的時候(例如肚餓、受傷了等等),父母/照顧者有沒有及時提供良好的回應,讓孩子覺得自己被照顧,這些都會成為孩子對於自己或是對其他人的應對模式,影響他的人格以及社會適應能力。在幸福和諧氛圍成長的孩子就能夠有很多的機會去觀察和模仿人與人之間如何相親相愛地相處,從而掌握了一些良好溝通技能。這些孩子一般會勇於表達自己的意見、願意和別人親近、對自己的評價高、以及會主動去接觸新鮮事物。

相反,童年時沒有這經歷的,又或是長期覺得自己被疏忽或是被拒絕,就會缺乏安全感。缺乏安全感的孩子不知道做一件事,會導致甚麼後果,因為沒有辦法預測,所以就有可能會非常害怕去嘗試。漸漸,他們會拒絕和陌生人交往、發生矛盾時退縮、對陌生人和陌生環境感到害怕、不願意上學等等。長大後,這些孩子就會需要從新學習這些相處方式。

安全感是照顧者需要帶給孩子心理健康成長的基石,他們在成長間得到家人朋友的認可,到有突發事情或者創傷,心理創傷會較易復原。

「只有幸福沒有悲痛與挫敗」的正向成長環境事實亦不存在;更重要是孩子需經歷過挫敗才能夠成長,並且逐漸理解和包容了小時候所受到的傷害。安全感是照顧者需要帶給孩子心理健康成長的基石,他/她要在成長間得到家人和朋友的認可,可以的話讓他們建立多點興趣,到萬一有突發事情或者創傷,受影響的程度會大大減低,心理創傷亦較易復原。

遭受過虐待的或過得很不幸福的童年中成長,成長後人際關係都會受影響;過去的痛苦經歷,不能隨時間忘記;不過隨著年紀,可以心理療程和方法嘗試處理壓抑的情緒,能找到合適自己人際關係模式,融入社會。

童年不是孩子自己自己選擇,作為家長或照顧者,打造一個情緒健康的環境,幫到的不單是孩子,更讓整個社會集結更多美好正能量

臨床心理學博士鄭穎珩
專欄, 提起精神-張漢奇精神科醫生-隔週二

自閉症小孩一定有「偏才」?

筆者曾見過一位自閉症小朋友,家住屯門,經常和媽媽以輕鐵代步,年紀小卻記得所有輕鐵路線,不論是哪條線的起點站、終點站,以至途經的所有站,他都可以記得一清二楚。後來入讀小一時,老師都被他的記憶力嚇一跳,還以為他是特別資優的小朋友。

自閉症小朋友會在某些地方特別出色,例如繪畫、記憶力等特別出色。(相片自電影
《黃金花》劇照)

事實上,我們常會聽到一個說法:自閉症小朋友大多有「偏才」,即在某些方面例如繪畫、記憶力等特別出色,甚至比正常小朋友更突出。但筆者對這說法有保留,這些所謂偏才,是否真的一種才能呢?要視乎從甚麼角度去看。我的感覺是,大部分的自閉症小朋友,只是對自己有興趣的事會特別記得仔細,因而顯得與眾不同,亦即擁有「狹義的興趣」,卻不表示他在其他方面也可有同樣的表現。

再舉一個例子:有一位特別喜歡汽車的自閉症小朋友,每個汽車牌子的型號,他都可以鉅細無遺地如數家珍,比我還熟悉!但這樣算不算是一種偏才呢?對他們的生活和個人發展有甚麼幫助呢?當然,自閉症小朋友家長覺得孩子有某種才能,並不是壞事,但就要小心,不要因為自閉症小朋友好像有一兩種較突出的才能,就不積極改善他的自閉症。始終,自閉症是一個發展的問題,若不努力改善,對小朋友將來會有很大影響。

精神科專科張漢奇醫生
精神科專科張漢奇醫生