專欄, 有腫瘤言-李兆康腫瘤科醫生-隔週一

高能量放射治療 癌症以外的應用

放射治療」大家可能聽得多,但其實「放射」出來的究竟是 甚麼呢?

所謂放射治療,即一般叫的「電療」,事實上並非用電,而是用放射線,傳統是用高能量的X光做治療,比我們平時照肺的X光,能量高幾十倍,對著腫瘤進行照射,從而殺死腫瘤細胞,令病人腫瘤的體積縮小,甚至有機會完全清除,令病人達至康復。

以上就是放射治療的基本原理,而現在所用的射線和實際操作方法林林總總,例如有一種叫「近距離放射治療」,是將放射物質置於腫瘤旁邊,以極近的距離進行放射治療,例如子宮頸癌便常會用到。

一般人的認知,放射治療主要用於癌症治療,但其實不一定嚴重的病才會使用,因為放射治療除了可以醫治癌症惡性腫瘤之外,有時我們也會用在一些良性的情況。例如有一種特別的體質,容易因為小小傷口就形成一種叫「蟹足腫」的疤痕,這類體質的人士,無論打針、穿耳、開刀的傷口,都有機會形成「蟹足腫」,而且疤痕可以愈來愈大,便可考慮做手術除去「蟹足腫」,之後再做放射治療減低「蟹足腫」復發的機會。

當然,用於治療「蟹足腫」的放射線,輻射量會比一般治療癌症所用的為低。事實上,不同情況所用的放射治療,輻射量都會有分別的。