專欄, 輔心漢-萬家輝心理學家-隔週二

長者容易跌倒 與天氣變化有關?

大腦是人體中最神秘的器官,它不單是我們一切活動的主宰,更有著與其他身體器官很不一樣生態及變化,正因如此,現今的科學家不斷努力對人類大腦進行不同的研究,而其中於2018年,就有一項很有趣的研究發表了。

這是一項是有關「認知能力與季節的關係」的神經科學研究,科學家發現老年人在夏末和初秋的思維和注意力,會比冬季及春季表現更好,這指出了長者在比較暖和的日子,大腦會有更佳的認知能力。研究亦發現,大腦的容量會在秋季到冬季之間,漸漸縮小10-26%,而由春季開始到夏季結束之間,它卻會慢慢變大。這說明了大腦很多部份的容量都不是固定不變的,亦間接證明了長者在夏季會有更好的認知能力的原因。

及後有另一項有關天氣和季節變化如何影響大腦容量的研究,於2020年間發表。這項研究於美國康涅狄格州進行,並整整持續了十五年之久。在Gregory Book 的帶領下,研究員在十五年內不同月份及季節,為3,279名健康人士進行了腦部掃描,以計算他們腦部皮層的大小。結果發現,負責協調及運動功能的小腦 (cerebellum),於夏季及秋季的時節,皮層會慢慢變大,而在冬季及春季時會漸漸變小。

一項有關天氣和季節變化如何影響大腦容量的研究,結果發現負責協調及運動功能的小腦,會在冬季及春季時漸漸變小,這正好解釋了很多長者在冬季會比較容易跌倒的原因。

科學家估計,這個現象可能與我們祖先在冬季比較不活躍有關。而這個因天氣而出現的小腦變化,正好解釋了很多長者在冬季會比較容易跌倒的原因。因此在冬季時,做好頭部的保暖,不單可以提升長者們的認知能力,更有可能減少他們跌倒的機會。

人的腦部的確是一個神秘的器具,科學家們對它的瞭解亦只是九牛一毛。希望往後的未來,我們能夠對它有更多的瞭解,從而提升人類的健康及生活質素。

萬家輝博士 臨床心理學家
萬家輝博士 臨床心理學家